Rafa Ballester, veinticinco años en la pista

El torrevejense comenzó a jugar a los diez años en las bases del CBm. Torrevieja, con el que llegó a debutar en División de Honor, y aún sigue en activo en las filas del Mare Nostrum en Primera Nacional.

También es periodista y en la actualidad se encarga de los programas deportivos de Televisión Torrevieja y Televisión Vega Baja.

Rafael Ballester (Torrevieja, 1985) cumple esta temporada veinticinco años como jugador de balonmano en activo. Es algo que se dice pronto. Comenzó a jugar a los diez años en las bases del CBm. Torrevieja, con el que llegó hasta el primer equipo, debutando en División de Honor, y aún sigue en activo a sus treinta y cinco años en las filas del Mare Nostrum en Primera Nacional. Sport Vega Baja ha entrevistado a uno de los más veteranos deportistas de la comarca en activo y a la vez compañero en labores informativas, porque el jugador salinero es periodista y se encarga en la actualidad de los programas deportivos en Televisión Torrevieja y Televisión Vega Baja. Ballester habló de su carrera personal, del CBm. Mare Nostrum, de balonmano, de periodismo y de la crisis que vivimos por el coronavirus.

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1. Rafa, ¿hasta cuándo en la pista? ¿cuántos años llevas ya en activo como jugador?

Pues esta estaba siendo mi decimosexta temporada en el equipo sénior de Torrevieja, pero en total son ya veinticinco años jugando a balonmano. No sé cuánto tiempo me quedará. Quizá haya acabado ya. Quizá todavía me quede. Tengo suerte de mantenerme bien. Nunca me he sentido por detrás físicamente de mis compañeros. También ayuda que nunca he sido especialmente rápido jaja. No me pongo fecha. Simplemente espero una señal que me saque de la pista. Porque la verdad es que disfruto muchísimo. Tanto en el 40x20 como desde el banquillo. Por supuesto una temporada como esta ha ayudado mucho.

2. Hemos comenzado hablando de balonmano en estos momentos donde el deporte sea lo menos importante, ¿no?

Hay demasiadas cuestiones como para pensar en nosotros o nuestra situación como algo relevante en este momento. Miras ahí fuera y hay muchas cosas que te remueven y que poco tienen que ver ahora mismo con el deporte o el balonmano. Aunque por otro lado el deporte está manteniendo a la gente activa y distraída en casa.

3. ¿Qué opinas cómo deportista de esta complicada situación que vivimos en el país?

A nivel deportivo es una cuestión que implica demasiadas cosas y ninguna buena. Y hablo estrictamente del plano deportivo. Por el momento la alarma se mantendrá hasta el 11 de abril. Pero ¿qué pasará con la competición? ¿Se reanudará el fin de semana siguiente? Después de que los equipos hayan estado un mes sin moverse... Todavía quedan muchas decisiones que tomarse en este aspecto y no tiene que ver exclusivamente con el balonmano. De hecho, ni siquiera con el deporte. No sabemos qué pasará con nuestra liga una vez acabe la cuarentena.

4.- ¿Qué mensaje te deja y nos deja todo esto que está pasando no ya sólo en España, sino a nivel mundial? ¿Qué deberá plantearse a partir de ahora el hombre y la sociedad?

Muchas cosas de nuevo a muchos niveles. Respecto al sistema sanitario, la educación, el teletrabajo, el medioambiente, la actuación frente a pandemias. Sobre todo, está claro que no podemos afrontar una enfermedad que se propaga con tanta facilidad como lo hacíamos en el siglo anterior. Estamos más conectados y una persona que está en China al día siguiente puede estar en Edimburgo. Además, con toda esta calma ha quedado patente el daño que hacemos a nuestro entorno. Quizá de aquí a unas semanas volvamos a ver un Mar Menor azul. Eso daría que pensar todavía más sobre nuestra acción sobre nuestro entorno.

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5.- Ya en lo deportivo, ¿mucho bajonazo personal por no poder jugar?

No es solo el no poder jugar. Somos un equipo amateur que ha gastado a lo largo del año mucho tiempo en entrenamientos, desplazamientos, etc. Pasamos mucho tiempo juntos con nuestros compañeros. Dentro y fuera de la pista. Somos un gran grupo que disfruta mucho y toda esa emoción del fin de semana ha desaparecido. Pasar de eso al parón absoluto durante estas fechas es otro shock. Además de que es una temporada que se pierde cuando estaba siendo tremendamente divertida.

6. ¿Cómo llevas los días de confinamiento? El Mare Nostrum sénior masculino estará trabajando con unas pautas físicas del cuerpo técnico, ¿no?

Evidentemente, no hemos parado de movernos. Pero no podemos mantener el nivel aeróbico durante estos días. Prácticamente damos la temporada por finalizada, aunque necesitamos que la federación se pronuncie lo antes posible y diga qué va a pasar. Si acaba la temporada ahora sin fase de ascenso, si termina con la clasificación como está actualmente y los dos primeros promocionan, si hay play off de los cuatro primeros... Entonces veremos si hay que ponerse más las pilas en casa. Echaremos jabón al suelo y a "correr".

7. Tendrás contacto diario a través de las redes sociales con tus compañeros. ¿Qué dicen ellos de esta situación y de no poder jugar?

En redes, a través de aplicaciones de voz... La verdad es que apenas hemos perdido el contacto, porque siempre andamos jugando a algo con el ordenador o hablando por Whatsapp. Lo cierto es que prácticamente hemos dado por sentado que la temporada ha terminado. Al final no jugar está siendo algo secundario. No podemos trabajar, no podemos tomar una cerveza, no podemos quedar con nuestras novias... Ya digo, en el balonmano ya apenas se piensa.

8. ¿Y qué hace Rafa Ballester en el restante tiempo libre del día en pleno confinamiento?

Rafa Ballester tiene un problema gordo jajaja. Todo mi tiempo lo ocupaba el deporte. O bien por el balonmano o bien por los programas deportivos que presento en Televisión Torrevieja y Televisión Vega Baja. Por supuesto, ambos están ahora mismo fuera de la parrilla. Por suerte ando ocupando mi tiempo en viejos proyectos. Y entre tanto pues a jugar al ordenador, que será una pérdida de tiempo, pero entretiene bastante.

9. Este parón forzoso llega en un momento liguero donde el Mare Nostrum estaba en el paquete de cabeza de Primera Nacional, aunque con escasas posibilidades de jugar fase de ascenso. ¿Cómo valoras la campaña que está haciendo tu equipo?

Como he dicho es una pena que nos corten la liga. En nuestro caso, estaba siendo una temporada enorme y siento que al final no se le dará el valor que tiene. Hablamos de un grupo de jugadores de Torrevieja compitiendo en la categoría de bronce del balonmano nacional y situado en la cuarta plaza solo por detrás de equipos que se han reforzado con el objetivo no solo de conseguir las dos primeras plazas, sino de ascender de categoría. Conjuntos a los que estos chavales han conseguido sacar un punto al menos. Además, teníamos por delante una recta final de campeonato espectacular que íbamos a vivir en el Cecilio Gallego. Es una pena que pase lo que pase esos partidos ya no vayan a ser lo mismo.

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10. Por cierto, una plantilla de futuro la del sénior masculino salinero. ¿Se viene trabajando bien la cantera?

Hay un trabajo enorme y a la vista está con la temporada del sénior. Todos jugadores de la base que están compitiendo en la tercera división del balonmano y que están realizando un año notable. Es increíble pensar en lo que puede pasar de aquí a dos o tres años cuando esos jugadores ganen un poco más de veteranía. No les puedo poner techo. Además, por detrás hay muchos jugadores que vienen pisando fuerte. La base está llena de talento con una pinta increíble y con los que se está trabajando fantásticamente. Como ha sido siempre.

11. Volviendo a la liga, ahora mismo su reanudación es una incógnita.

La RFEBM y la FBMCV tienen suspendido el calendario. Dada la situación, pueden abrirse escenarios insospechables e inéditos a nivel de competiciones. Como he dicho antes, es una incógnita lo que va a pasar con la competición porque para empezar ese 11 de abril en el que termina a priori el estado de alarma es una ilusión. Sería la mitad de lo que ha estado China y hemos superado al país asiático en fallecidos. Por lo que no es desbaratado pensar que la normalidad no la recuperaremos hasta más adelante. Nuestra competición acababa el 2/3 de mayo. Puede que ocurra lo que he comentado antes y se de por finalizada la temporada con la clasificación actual y dejar que los equipos en promoción preparen la fase de ascenso con el tiempo que les queda. Creo que sería lo más factible aunque no sería justo para el resto de equipos. Sobre todo para el tercero. Supongo que la decisión no gustará a muchos, porque no hay que olvidar a los equipos de la zona baja.

12. Ante este panorama, un deportista como tú ¿de dónde saca los ánimos para seguir entrenando ante tanta incertidumbre por delante?

Al final entrenar es lo que nos ha mantenido siempre cómodos con nuestra vida diaria y con el deporte una vez se relanzan las temporadas. Digamos que no sabemos hacer otra cosa. Los ánimos también tienen que ver con que lo que haces y con quien lo haces te llena. Juntarse con gente que disfruta haciendo deporte y que te involucra facilita las cosas.

13. Hablamos de balonmano, un deporte que a nivel nacional viene estando en la cresta de la ola con títulos de selección, pero no termina de enganchar afición y dar un salto.

Llevo diciendo algunos años que llegará un visionario a los deportes minoritarios que los ponga en una situación distinta, mejor, espero. Porque no es posible que en otros países como en Alemania el balonmano sea un deporte top. O en Estados Unidos cada semana se llenen estadios, pabellones, pistas de bolos... Hay un trabajo que hacer en cuanto a la promoción de nuestro deporte y del resto de deportes minoritarios. Si estamos logrando esos éxitos a nivel internacional no es posible que no llenemos las pistas cuando juegan nuestras selecciones. Algo no se está haciendo todo lo bien que se debería. Pero esa es una cuestión de nuevo muy complicada y evidentemente todavía no ha llegado el mago con la varita para cambiar la situación.

14. Y del Mare Nostrum como club ¿qué nos puedes decir? ¿Cuántos equipos tiene y con cuantos jugadores trabaja?

El club tiene diecinueve equipos con unos 280 jugadores y jugadoras. Además quiero decir también que los jugadores del equipo senior están directamente implicados con la base. Muchos son entrenadores o echan un cable a otros técnicos más veteranos como Juan Carlos Gallego o Antonio Cámeron, cuyos segundos son jugadores del senior masculino.

15. Si hablamos a nivel comarcal, es la única entidad perfectamente estructurada. Cada vez este deporte se ha ido reduciendo a menos en la Vega Baja. ¿Cómo lo ves?

Hay muchos clubes de la Vega Baja que están haciendo un gran trabajo en la base y que están corrigiendo errores del pasado. Por otro lado, han aparecido muchos deportes que han diluido la afición al balonmano. Echo en falta un equipo de Orihuela en categoría senior masculina. Una ciudad con la que recuerdo haber competido en numerosas ocasiones en partidos con mucha rivalidad. No sé hasta qué punto el trabajo de mi club puede influir en que eso pueda cambiar en la comarca.

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16. Además de deportista… eres periodista. ¿Cuántos años llevas ejerciendo la profesión informativa y en qué medios?

Llevo diez años ejerciendo como periodista en distintas etapas. Comencé en el Diario La Verdad en la delegación de Orihuela/Torrevieja/Vega Baja. También he trabajado en gabinetes de comunicación, redes sociales, etc. Ahora mismo y desde hace cuatro años dirijo y presento los programas deportivos de Televisión Torrevieja y Televisión Vega Baja.

17. Los medios de comunicación tampoco ayudamos mucho a este deporte…

Creo que algunos clubes como el mío están haciendo un trabajo suficientemente bueno para tener un hueco en los medios. Aunque entiendo que al final los digitales sabéis bien donde la gente acaba "pinchando". Qué vende y qué no. Habría que encontrar la forma en la que nuestro producto, en este caso el balonmano, sea atractivo para amantes de nuestro deporte y los que no lo son.

18. Por cierto, ¿te inquieta el momento actual del periodismo? Lo digo por la precariedad, los monopolios…

No me inquiera demasiado. Supongo que estoy más preocupado por el auge de las noticias falsas y que intenten colárselas a la gente. Creo que eso me preocupa un poco más.

19. Por último, en estos días de confinamiento, hay tiempo para mucho. ¿Qué película, qué serie de TV o documental, qué disco musical, qué libro y que partido histórico de balonmano recomendarías a los lectores de Sport Vega Baja?

Es una cuestión muy personal. Tanto para mí como para el lector. La última película que vi en el cine fue 1917, que es bélica y que recomiendo. Tengo muchas ganas de ver la coreana Parásitos. En series más de lo mismo. Depende del perfil de cada uno. Siempre suelo preguntar a la gente si le daría una oportunidad al anime. Si la respuesta es "sí", recomiendo Death Note. Aunque también hay una versión en Netflix con actores reales, para reirse recomiendo el humor de Bobs Burguers y, si alguien no la conoce todavía, Rick y Morty. También tengo pendiente Los Soprano. En música, yo prefiero escuchar algo alegre y festivo y diría que el Kanka puede ser una buena opción para ello. Aunque reconozco que también estoy escuchando Izal por alguna razón que no termino de entender. En literatura quizá sea un buen momento para leer el Quijote. Si alguien se aventura con la fantasía, El nombre del viento es uno de esos libros para devorar. Por último, en cuanto a partidos de balonmano, Teledeporte está ofreciendo partidos antiguos. Finales europeas en las que el nivel era altísimo y con jugadores de leyenda.

20. ¿Alguna inquietud más, Rafa?

Me gustaría aprovechar para lanzar un mensaje de ánimo a todos los lectores de Sport Vega Baja. Quedan muchos días de confinamiento y cuando salgamos habrá que recuperar una normalidad que será distinta. Intentar aprovechar el tiempo haciendo esas cosas que estaban pendientes tanto tiempo. Y disfrutar de lo que tenemos en casa. La soledad, los familiares, la cocina, la lectura. Hay mucho más entretenimiento del que parece. Y por supuesto recordar que hay que quedarse en casa porque es donde estamos a salvo. Por eso es nuestro hogar. También sumarme al agradecimiento diario con estas palabras a los sanitarios, miembros de cuerpos de seguridad del estado, empleados de alimentación, transportistas... Gracias por estar ahí. Por no dudarlo. A todos ellos, fuerza para aguantar. Un abrazo a todo el mundo. Y ánimo.

(Fotos de Karina Balashova).

Modificado por última vez en Lunes, 30 Marzo 2020 18:46
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