Cari Pagán, entrenadora de moda en la rítmica y empresaria

Es la fundadora y directora técnica del Club Rítmica Santomera, que desde 2014 no ha parado de crecer y cuya trayectoria está jalonada ya por varios podios en los campeonatos de España. 

La oriolana fue una de las niñas que se iniciaron en este deporte con el ‘boom’ de Carolina Pascual y destacó en los inicios de la escuela municipal de Orihuela y después en el Montemar Alicante.

La oriolana Caridad Pagán Navarro, hermana mayor de la doble olímpica Isabel, es una de las entrenadoras de moda de la rítmica española. Fue una de las niñas que comenzaron a hacer gimnasia rítmica con el ‘boom’ de Carolina Pascual en 1992 y uno de los primeros estandartes de la escuela municipal de Orihuela en los años noventa. También formó parte del Montemar Alicante. Luego vino la retirada y el inicio de su carrera como entrenadora. Después de estar varios años en la escuela oriolana, emprendió el vuelo hacia sus objetivos. Formar desde la base un club propio de rítmica. Lo hizo en Santomera y desde 2014 ya lo ha llevado varias veces al podio en los campeonatos de España. Por si fuera poco, alterna sus labores técnicas con su trabajo matinal como empresaria. Es propietaria de Rítmica Center, que elabora todo tipo de material para esta modalidad deportiva. Caridad Pagán, una oriolana en la cresta de la ola, accedió con la amabilidad que le caracteriza a ser entrevistada por Sport Vega Baja.

1. Te recordamos como una de las niñas oriolanas que comenzaron a hacer gimnasia rítmica con el ‘boom’ de Carolina Pascual a comienzos de los años noventa. ¿Cómo fueron tus inicios en este deporte?

Como en todos los inicios, empiezas pensando en divertirte y hacer algo nuevo. Nunca imaginas que un deporte pueda crear un estilo de vida como ha sido mi caso. Sinceramente, volvería a repetirlo mil veces.

2. Aquel primer núcleo de gimnastas oriolanas comenzó a las órdenes de Carolina en el Gimnasio González hasta formarse después la escuela municipal de Orihuela y trasladar su primera sede al salón de actos del Oratorio Festivo. ¿Qué recuerdas de aquellos primeros años de la escuela y que compañeras tenías?

Recuerdo un gimnasio muy pequeño con pocas niñas y poco espacio. Luego, cómo crecía la escuela en número de niñas y en el Oratorio Festivo cómo podíamos ampliar nuestros conocimientos por la mejora de la instalación. Recuerdo perfectamente a mis compañeras Ana, José, Eva , Macarena… Fue una etapa de crecimiento para todas.

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3. Por cierto, en la escuela, fuiste compañera también de tu hermana menor Isabel, que ha estado en dos Juegos Olímpicos. ¿Cómo vivíais aquellos años?

Recuerdo perfectamente ir a entrenar andando con ella de la mano. Yo soy mayor. Ella destacó desde muy pequeña en este deporte. Aún con poco entrenamiento conseguía hacer cosas que la hacían diferente.

4. Luego la escuela oriolana pasó ya al pabellón del IES Gabriel Miró y al pabellón Bernardo Ruiz.

En aquel momento es cuando la escuela y el club ya estaban completamente consolidados. Estaba bien estructurado y dejamos de dar tumbos, porque hubo una época que llegamos a entrenar en el suelo de un patio de colegio y en una nave sin tapiz. La rítmica exigía entrenamientos que nuestras entrenadoras querían darnos y nuestras familias también, pero no teníamos las instalaciones. Aquella etapa fue durísima. Recuerdo los morados por todo mi cuerpo, pero el afán de superación era tan grande que no quería dejar de entrenar por nada del mundo. Cuando llegamos al IES Gabriel Miró y al pabellón Bernardo Ruiz nos sentíamos como estrellas de cine en la alfombra roja. Eso era otra historia.

5. Recordamos aquel épico campeonato de España para la rítmica oriolana en Gijón. Todo un hito para la escuela municipal. ¿Qué recuerdos tienes de aquello? ¿Qué gimnastas representasteis a Orihuela allí?

Nunca olvidaré esa competición, porque fue la primera a nivel nacional en la que competía el club y con ello cualquier gimnasta perteneciente a la escuela de Orihuela. Tuve el honor de ser una de ellas y eso no lo olvidaré jamás. Yo hacía equipo con Noelia Piñero y mi hermana Isabel hacía equipo con Carmen Piñero. Dos de nuestras mejores amigas en esa época y además hermanas como nosotras. Eso hizo un nacional más que especial. Recuerdo que éramos las que menos experiencia teníamos de toda la Comunidad Valenciana. Además yo empecé con 12 años y con 13 competí. Al año siguiente ya estaba en este nacional absoluto. Eso era impensable. Recuerdo como rocé las finales con las mazas y nadie esperaba esa clasificación. Logramos un noveno puesto que nos supo a medalla.

6. Quizás muchos no recuerden que luego te marchaste al Montemar de Alicante, al que pasaste junto con tu hermana. ¿Qué nos puedes decir de aquella experiencia en un club de élite y a las órdenes de la mítica Rosa Menor?

De allí me llevé unas amigas increíbles. Todo el mundo tenía una calidad extraordinaria tanto humana como técnica. Aprendí muchísimo, aunque yo pude competir poco, ya que me fui mayor y el esfuerzo era demasiado. Los estudios me hicieron dejar pronto los entrenamientos.

7. A modo de resumen, ¿cuántos campeonatos nacionales has hecho y cuáles han sido tus principales logros como gimnasta?

La verdad es que empezar tan tarde fue una traba. Empecé con doce años y un año después estaba compitiendo en promesas, donde gané el provincial y el autonómico. Solo dos años después de haber empezado a competir me presentaron al absoluto por equipos en categoría júnior. Algo impensable, pero conseguí la clasificación y fui a Gijón. En júnior, había niñas que llevaban entrenando ocho años y yo solo tres. Finalmente, dejé la gimnasia por temas de estudios, pero aún volví un año después al Montemar Alicante, porque me necesitaban para un conjunto en primera categoría. Estuve formando parte de él hasta quedar campeonas de España.

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8. ¿Puedes definir cómo eras sobre el tapiz?

Era una gimnasta muy carismática. Expresaba la música con mucho sentimiento, limpia y con un físico delgado y elegante. El carisma y la expresión es algo que aún consigo transmitir a mis gimnastas y que caracteriza a mi club Rítmica Santomera

9. Te retiraste allá por 1999 en el Montemar y enseguida entraste como monitora a la escuela de Orihuela con Mari Peli Piñero, comenzando a prepararte hasta obtener el título de entrenadora nacional.

Sí, me saqué el curso de entrenadora y las prácticas las hice allí. Con Carolina no llegue a coincidir en esa etapa, ya que cuando yo llegué ella se marchaba. En ese momento, ocupé como entrenadora esa vacante.

10. Además tienes más titulaciones, ¿no?

Soy juez regional y nacional de rítmica y técnico superior en actividades físico deportivas, tengo la titulación de entrenador personal y de monitor deportivo para discapacitados. A su vez soy entrenadora nacional de natación con especialización en discapacitados. También monitor de ocio y tiempo libre y un largo etcétera en cursos vinculados con el deporte.

11. ¿En qué año y por qué dejas la EDM Orihuela siendo entrenadora de la misma?

Dejo la escuela en 2014. Hubo un cambio político y también había montado mi propia escuela y club en Santomera. Estuve dos años trabajando en ambos sitios, pero empezaba a ser complicado. La escuela de Orihuela no era compatible con mi forma de pensar y de trabajar y decidí centrarme en mi nuevo proyecto.

12. Entonces te centrate en tu club en Santomera.

Después de irme de Orihuela necesitaba formar algo desde la raíz con una idea central caracterizada por mi forma de pensar y de actuar. Algo que me reflejara a mí, mi carácter y mis sentimientos, donde las decisiones tanto para lo bueno como para lo malo dependieran de mí. Algo que hasta entonces no había tenido. Santomera me abrió las puertas. He recibido mucho apoyo en todos los sentidos. Aman el deporte, trabajan por y para el deporte y, a pesar de ser un pueblo muy pequeño, conseguimos cosas grandes, porque se vuelcan con todo lo que hago.

13. De la nada este club ya se está haciendo con un nombre en el panorama nacional. ¿Qué logros has conseguido hasta el momento como entrenadora con el Santomera en campeonatos de España?

Pues la verdad es que nadie esperaba lo que estamos consiguiendo en tan poco tiempo. En mi primer año compitiendo, en 2013, fui bronce nacional base en categoría prebenjamín. En Santomera, nos recibieron con una fiesta sorpresa. Las niñas no eran conscientes de lo que habían conseguido y yo pensaba que nunca iba a conseguir igualar eso. Para mí era lo máximo. Sin embargo, en 2016, en categoría alevín absoluto, que son palabras mayores, consigo ser subcampeona de España por conjuntos en unas finales de infarto. Aquí sí que me planteé retirarme. En 2017, conseguí ser bronce en el nacional Copa Base en categoría benjamín. Ya 2018 fue nuestro año. El Club Santomera fue y es hasta el momento el primer y único club en la historia de la Región de Murcia en conseguir cuatro oros en un nacional absoluto de equipos. Cuatro campeonas de España en categoría absoluta en junio. El equipo benjamín fue campeón, así como Alexandra Escudero en cuerda, Paula Sánchez en manos libres y Brianda García con las mazas en sénior. Ese mismo año conseguimos un quinto oro en el nacional Base de noviembre con el conjunto alevín, que se proclamó campeón de España también. Cinco medallas de oro en una misma temporada. Además, ese mismo año, el conjunto benjamín absoluto, subcampeón de España. Aún no consigo creérmelo. En 2019, conseguimos tener a Carolina Alemán en la selección española júnior individual. Fue la primera gimnasta murciana en conseguir esta proeza. Carolina fue tercera, empatada en pelota en el nacional absoluto en categoría junior de honor. A su vez participó en el torneo internacional de Varna en Bulgaria, siendo su equipo el mejor equipo español clasificado. Conseguimos la clasificación a la final de la liga Iberdrola (2 División), tras quedar campeonas en la segunda fase de la liga, donde solo los mejores clubes de España. En la final, conseguimos ser campeones con las manos libres, subcampeones con la cuerda, bronce con las mazas y plata con la pelota. Cuatro medallas nos trajimos a casa.

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14. Para acabar con la gimnasia, ¿cómo has visto la trayectoria gimnástica de tu hermana?

Mi hermana era una luchadora. Mucho carácter. Arrolladora. Conseguía tirar de un equipo para arriba. Eso es muy importante. Para mí siempre será de las mejores gimnastas. La gimnasia conlleva muchas cosas. Unas se ven y otras no. Mi hermana lo tenía todo.

15. Pocos saben que a la vez eres empresaria. Elaboras maillots de gimnasia, ¿no?

Sí, se llama Rítmica Center (http://ritmicacenter.es). Soy de culo inquieto, como diría mi abuela. Detrás de un proyecto necesito otro. Tenemos todo tipo de material para rítmica y lo elaboramos allí. Es fabricación propia. Es duro llevar todo hacia delante, pero querer es poder. Tengo dos hijos pequeños. Por las mañanas trabajo de 8.00 a 14.30 y por las tardes de 16.00 a 20.00 con el club. La coordinación tengo que hacerla en ratos ‘libres’, ya que no tengo técnicos suficientes y no puedo dejar de dar clases. Tengo claro que, si no amas el deporte, es impensable llevar este ritmo.

16. Hemos preguntado a otros deportistas de la Vega Baja cómo están viviendo esta situación provocada por el coronavirus. ¿Cómo llevas el confinamiento y cómo te afecta como entrenadora y empresaria?

Como empresaria mal, hemos tenido que cerrar la empresa de momento. Al no haber competiciones ni entrenamientos, no hay ventas. Por otro lado, los entrenamientos los estamos dirigiendo desde casa. Hay programas que nos permiten ver a las gimnastas desde casa todas a la vez y así seguir con las rutinas. No es tan específico como un entrenamiento real, pero nos sirve para que sigan en forma. Lo importante en esta época es que les valga de distracción y rompan la rutina y el sedentarismo. Las familias lo están agradeciendo mucho. Son tiempos difíciles y la motivación que inculcamos en ellas es importante. Ojalá todo vuelva a la normalidad y podamos seguir luchando por el deporte.

(Fotos cedidas por Caridad Pagán)

Modificado por última vez en Sábado, 30 Mayo 2020 12:27
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