Fran Tafalla: “Trabajo para ser profesional, pero con los pies en el suelo” Destacado

El oriolano acaba contrato el 30 de junio con el Atlético de Madrid. Tiene una oferta colchonera para renovación, pero otros clubes también se interesan por sus servicios.

Va a cumplir los 18 años y su próxima temporada será juvenil de último año.

Fotos de Lucía Damiano y Sport Vega Baja

Fran Tafalla Pardo (Orihuela, 22 de abril de 2004) es un joven futbolista que cumple su sexta campaña en las bases del Atlético de Madrid. “Trabajo duro a diario para intentar ser profesional del fútbol, pero con la humildad y los pies en el suelo, como desde niño me han enseñado mis padres”, explica a Sport Vega Baja, cuando le realizamos la entrevista telefónica. El central diestro oriolano está jugando los últimos partidos de la liga regular y acaba contrato este próximo 30 de junio en el equipo ‘colchonero’. Tiene una oferta del Atlético para renovación, pero también de otros clubes, que han comenzado a interesarse por sus servicios. La próxima temporada 2022-23 será juvenil de último año. Ya quedan lejos aquellos años donde siendo muy niño Fran Tafalla no hacía más que aprovechar cualquier rato libre para jugar con pasión al fútbol en el patio del colegio de El Carmen de Orihuela y en la placeta de San Sebastián, curiosamente primer campo de fútbol que tuvo el balompié oriolano en sus inicios allá por 1910 junto a la Plaza de Toros. Por aquellos comienzos precisamente empezamos la entrevista.

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1. ¿Qué recuerdas de aquellos años?

Pues el no parar de estar golpeando la pelota en el colegio y en la placeta cuando podía. También empecé a entrenar en la EDM Orihuela desde los 6 años con mis entrenadores Rafa Gilabert y Pedro Pagán durante tres temporadas en prebenjamín y benjamín.

2. Luego pasaste al Kelme de Elche…

Sí, me vieron jugar y contactaron con mi padre. Pasé una prueba y fiché por el Kelme, donde solo jugué en mi primer año de alevín. Se me dio la temporada con Álex Bernal de entrenador. Yo al principio jugaba de lateral y luego me pasaron a central. Estuve en algunos torneos y me llamaron de varios clubes, pasando al Torre Pacheco, que estaba vinculado al Villarreal CF, junto a otro oriolano como Mario Ferrández.

3. ¿Qué tal la experiencia en Torre Pacheco?

Era alevín de segundo, me salió un buen año con Lucho como entrenador. Estuve yendo todo el año con la selección murciana, quedamos subcampeones de España y varios equipos se interesaron por mí, como el Atlético de Madrid, que me firmó cuando tenía doce años cuando era infantil de primer año y con 12 años.

4. Y ya llevas seis temporadas de rojiblanco… Se dice pronto.

Sí, desde infantil de primer año. He jugado en el infantil A y B y en el cadete A y B. Ahora estoy en el juvenil. Soy de segundo año. Me queda un año más. Será la próxima temporada.

5. ¿Volverías a irte a Madrid con 12 años?

Entonces parecía que si no te ibas en infantiles ya no darías el salto. Puede parecer una locura, pero yo lo tenía claro. Quería intentarlo. Creía que iba a tener posibilidades y proyección. Ha pasado momentos duros en Madrid. El primer año fue el peor, porque era pequeño, me costó adaptarme y jugué muy poco. Lo pasé mal, pero en ningún momento se me pasó por la cabeza volverme a mi casa. A la campaña siguiente, las cosas ya fueron a mejor y hasta hoy. No me arrepiento de haberme ido, por el aprendizaje de vida que me ha dado. Sí, me he perdido cosas de mi niñez y adolescencia con mis amigos de Orihuela días y muchos días de no ver a mis padres, pero también he podido disfrutar de otras cosas que muchos jóvenes no han vivido. Lo que he perdido por un lado lo he ganado por otro.

6. Tus padres te apoyaron en tu marcha, ¿no?

Sí, para ellos también ha sido duro. No lo han pasado bien. Fíjate. Yo, hijo único y me voy a Madrid con 12 años. Les ha costa mucho. Ha sido difícil para todos. Ahora ya es algo rutinario y no lo pasamos mal. Nos hemos acostumbrado. Este es ya mi sexto año en Madrid

7. ¿Vienes mucho a Orihuela?

Cuando me lo permite el calendario, voy a ver a mi familia y amigos. También me paso por el campo de ‘Los Arcos’ a ver al Orihuela CF.

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8. ¿Con qué entrenadores has trabajado en las bases del Atlético de Madrid?

He tenido la suerte de tener muy buenos entrenadores. Con ellos he aprendido lo que realmente es el fútbol. He trabajado a las órdenes de Jesús Marcos, Jaime Ortiz, Juan Coronel y ahora llevo dos años con Ángel Donato.

9. ¿Cómo es tu vida en Madrid?

Nosotros vivimos en una residencia para jugadores en San Sebastián de los Reyes, donde hay chicos desde infantiles hasta 19 años. Hasta la temporada pasada entrenaba por las tardes, pero esta temporada entreno por la mañana y los estudios los tengo por la tarde. El pasado año no supe compaginar el bachillerato con el fútbol y ahora estoy estudiando ahora un grado medio de Deportes y me va bien.

10. ¿Cuántos días entrenas a la semana y con qué duración?

Entrenamos cuatro días a la semana con sesión de gimnasio antes o después del entrenamiento, que suele ser de una hora y media a dos horas. Unas cuatro horas cada sesión. Luego tenemos el desplazamiento de cada fin de semana para jugar partido de liga.

11. Esta temporada vienes participando en entrenamientos con la primera plantilla del Atlético de Madrid a las órdenes de Simeone. ¿Qué tal la experiencia?

He hecho bastantes entrenamientos y el primero no se me olvidará nunca. Fue antes de Navidad. Eso son palabras mayores, pero en cuanto le di dos toques al balón ya me integré perfectamente y traté de hacerlo lo mejor posible. Al principio fueron pocos entrenamientos, pero en este final de temporada han sido habituales. Alguna semana he entrenado toda la semana con ellos.

12. ¿Ha tenido Simeone algunas palabras contigo o en el entrenamiento te ha dado alguna instrucción?

No, el trato con el jugador canterano no existe, pero sí nos exige como si fuéramos jugadores del primer equipo. Ya en grupo sí nos ha explicado qué hacer en el campo. Hay que dar la talla en todo momento y la exigencia es máxima.

13. ¿Qué jugador atlético te ha sorprendido cuando lo has tenido frente a frente en el campo?

Juegan a una velocidad y un ritmo enormes, a un toque y piensan muy rápido. Son muy técnicos. Me impactaron Kondogbia, Lemar, Joao Félix, Griezman, Carrasco… Luego hay otros jugadores más físicos.

14. Te las has visto también con los delanteros. ¿Quién te ha dado más trabajo?

Luis Suárez y Cunha saben jugar en todos los aspectos. Son tan completos que cuesta mucho defenderlos.

15. Como defensa, ¿qué jugadores de la primera plantilla colchonera te gustan?

Los centrales son una referencia. Son contundentes y difíciles de rebasar. Felipe, Savic y Giménez los tengo como referentes.

16. ¿Qué aprendizaje has sacado de todos esos entrenamientos con el primer equipo?

Sobre todo, la intensidad y la exigencia, la velocidad, hacerlo todo muy rápido siempre y dársela al mejor posicionado.

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17. ¿Qué tal la temporada?

Soy uno de los jugadores con más minutos del equipo y es uno de mis mejores años en el Atlético.

18. Tu objetivo será intentar ser profesional, ¿no?

Sí, voy a entrar en mi último año de juvenil y quiero intentar entrar en el fútbol profesional. Hay jugadores de mi edad que ya están en Primera División. Ese es mi objetivo. Estoy luchando para ello y estoy haciendo lo máximo posible. Es difícil, pero hay que seguir para intentar llegar a Primera División. Hay que ser ambicioso, pero siempre con los pies en el suelo, porque el mundo del fútbol es muy complicado. La humildad es una característica que me han inculcado siempre mis padres desde muy pequeño.

19. ¿Y qué situación contractual tienes con el Atlético?

Acabo contrato esta temporada el 30 de junio y vamos a ver qué pasa. Tengo ofertas bastantes y apetecibles. Aún no he decidido nada. Hay varios clubes detrás. También hay negociaciones con mi club. Tengo una oferta de renovación del Atlético. 

Modificado por última vez en Sábado, 28 Mayo 2022 13:31
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