Luis Del Cueto, más de cuarenta años de servicio al fútbol oriolano

Desde 1974 a 1996 jugó, entrenó y preparó físicamente en el desaparecido Orihuela Deportiva y después pasó a la escuela municipal oriolana de fútbol, donde formó a los más pequeños hasta su jubilación en 2015.

Este asturiano de nacimiento, afincado en Orihuela, jugó de interior y delantero centro como profesional en el Sporting Gijón y Real Oviedo. También militó en el Girona FC y At. Baleares. Fue internacional con la selección española sub-21.

"Ser futbolista es una forma de vivir. Disfrutar tú y hacer disfrutar a un campo con miles de espectadores es algo que no se puede definir". Así arrancaba la entrevista de Sport Vega Baja a uno de los nombres propios y con mayúsculas del fútbol oriolano desde mediados de los años setenta, Jorge Luis del Cueto Ramos (Oviedo 20-02-1945), que durante más de cuarenta años ininterrumpidos ha estado al servicio del balompié local con el desaparecido club Orihuela Deportiva y después con la escuela municipal oriolana de fútbol, formando a los más pequeños hasta su jubilación en 2015. Escuchar sus testimonios tras haber sido profesional del fútbol y haber visto y hecho de todo en el fútbol oriolano durante cuatro décadas resulta muy enriquecedor.

.-Pregunta: ¿Cuando y por qué llega Luis Del Cueto a Orihuela?

.-Respuesta: Llevaba un año sin jugar por una lesión. Tenía problemas de espalda. Hice la pretemporada de 1974 con el Racing Portuense, donde me dieron el premio al mejor jugador del torneo veraniego 'José del Cubillo'. Metí cinco goles y me quedé máximo goleador. El Portuense quiso ficharme, pero no me encontré a gusto y no fiché. Días después llegué a probar al Orihuela por medio de un intermediario de Madrid, que me ofreció venir a Alicante. Cuando vi este clima y esta luz me quedé y ya estoy en Orihuela más de 40 años. Llegué con 29 años. Encontré alojamiento en 'Casa Corro', donde viví 13 años y me acogieron fenomenal.

.-P: ... y se adaptó muy bien.

.-R: Pues sí. Con este buen clima, mejoró mucho mi espalda, me quedé aquí y estuve jugando en el recordado Orihuela Deportiva hasta la liga 1981-82 siempre en Tercera División. Después, al colgar las botas, ya me quedé en el cuerpo técnico del club y me casé y tuve a mis dos hijos Jorge y Javier, que ha jugado en el Orihuela CF y en el fútbol islandés.

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Del Cueto, primero agachado por la izquierda, con el brazalete de capitán del Orihuela. 

 

.-P: ¿Y cuando pasa a la escuela municipal de fútbol?

.-R: En 1996, cuando llevaba más de 20 años en el Orihuela Deportiva, el club comenzó a desmoronarse por los problemas económicos. En ese momento, se me presentó la posibilidad de entrenar en la escuela municipal de fútbol, recién creada por el concejal Miguel Ángel Robles y en ella estuve trabajando hasta junio de 2015. Fui de los pioneros en la puesta en marcha de la escuela. Empezamos en el campo de 'Los Arcos', luego en el Club Social Orcelis y después en el polideportivo de El Palmeral.

.-P: ¿Cual fue su labor en la escuela?

.-R: Primero entrené a benjamines y después siempre a alevines, ayudando en otras categorías. He tenido a mis ordenes a jugadores que han sido y son profesionales en Primera División, como Verza, Cases, Rafa Páez o Salva Chamorro, y a otros que han militado en Segunda B y Tercera. Trabajar con niños es algo apasionante. Fue durísimo haber tenido que dejar de entrenar a los chicos de la escuela municipal al jubilarme.

.-P: ¿Faltan más oportunidades para la cantera oriolana y más instalaciones?

.-R: El error del fútbol oriolano ha sido abastecerse de gente de fuera. Yo era consciente de ser asturiano y estar jugando en el Orihuela, quitándole un puesto en el equipo a alguien de la cantera oriolana. Hace casi cuarenta años, le dije a un presidente del Orihuela Deportiva de hacer una escuela de fútbol al estilo de Mareo en Gijón. Hice un proyecto que aún guardo en casa y quise implantar esa filosofía aquí. Era la temporada 1979-80, pero nada se hizo. Se trataba de atender a la cantera y que saliesen jugadores para el primer equipo, haciendo una pequeña ciudad deportiva con una pequeña aportación económica de cada directivo. Me dijo textualmente "nosotros estamos aquí para ir al palco de Los Arcos, fumarnos un puro y bebernos un wisky. Déjate de cantera y tonterías". Lo triste es que han pasado los años y el primer club de la ciudad sigue sin abastecerse de la cantera. Vienen continuamente jugadores de fuera. A diferencia de entonces, ahora sí hay cantera en Orihuela, pero sigue sn haber oportunidades para ella y además faltan más instalaciones. Hay que cambiar de modelo deportivo y económico en el fútbol sénior oriolano. El profesional no tiene culpa alguna, porque a él lo fichan. Eso provocó la desaparición en su momento del Orihuela Deportiva, que ha sido uno de los mayores disgustos que me he llevado, porque me quitaron algo muy importante en mi vida y por lo que me había dejado el alma tantos años. En el Orihuela Deportiva fui jugador durante 8 temporadas, capitán, primer entrenador, segundo entrenador, preparador físico, masajista, entrenador del juvenil, delegado ... Llegué a dejar dinero a algunos futbolistas en ocasiones, porque el club ... les debía dinero y no querían viajar con el equipo a jugar partido de liga. Hice mucho por un club que al estar mal gestionado desapareció. Siempre me ha dado mala espina ver entrar al aparcamiento del campo de Los Arcos a directivos en sus coches de marca 'Mercedes'. Nunca se ha hecho la gestión con seriedad y convencimiento de sondear la Vega Baja en pos de buscar jugadores para el primer equipo de Orihuela.

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En los inicios de la escuela municipal oriolana, con un equipo alevín

 

.-P: ¿Cómo descubre Luis Del Cueto el fútbol?

.-R: Antes de nacer. Al lado de mi casa, en la ciudad de Oviedo, había un campo de fútbol y yo vivía allí con mis padres. Mi madre lavaba la ropa del equipo que jugaba allí, que era el Astur de Buenavista, y yo iba a recoger los balones en los entrenamientos. Mi padre fue futbolista, al igual que mis hermanos. Y así me hice futbolista. Mi vida es el fútbol. Mi primer club fue la Juventud Asturiana de Oviedo. Destacaba mucho, porque jugaba de ariete y marcaba muchos goles. Me apodaban Pahíño, como el delatero del Real Madrid. El Real Oviedo comenzó a enviarme emisarios. Yo tenía trece o catorce años. Era infantil. Un día vinoeron a Oviedo el presidente y miembros del cuerpo técnico del Sporting para verme en un partido y después hablaron con mis padres. Me dijeron que fuera a Gijón a fichar por el Sporting y me dieron 5000 pesetas. Eso levantó ampollas en Oviedo. A los 19 años debuté con el Sporting a las órdenes del entrenador Molinuevo, que me dio muchas oportunidades hasta consolidarme. Entonces, ser futbolista era un posibilidad de abrirse camino en la vida, porque esas posibilidades escaseaban.

.-P: Fue famoso, como recogió la prensa de la época, su caño a Di Stéfano.

.-R: Fue en un partido de Copa de España ante el Español. Jugamos el desempate en el campo Santiago Bernabéu, donde yo marqué el gol al legendario portero Carmelo Cedrún. Después de una jugada en medio campo le hice un caño a Di Stéfano, que se dio la vuelta y me llamó de todo. Era peculiar. Yo tenía 20 años, él acababa de salir del Real Madrid y aquel caño le sentó muy mal. El siempre fue mi ídolo.

.-P: Estando en plenitud en el Sporting una lesión marcaría su carrera deportiva ...

.-R: A los 21 años tuve una caída en un partido de liga en El Molinón y me afectó a la columna, pero no me lo detectaron. Sufría dolores terribles, no me llegaron a operar y eso me condicionó mi futuro deportivo. Cuando era titular con el Sporting, el Real Madrid me quiso. Ahí están las noticias de prensa aparecidas en el diario 'Marca' en su momento. También fui internacional sub 21 con España, formando equipo con Reina, Costas, De Felipe y Gárate, entre otros y ganamos el campeonato de Europa, que entonces se llamaba Juegos de la FISEC. Era 1965. Mi debut internacional con España fue en el desaparecido campo de Atocha en San Sebastián y con los pelos de punta al sonar el himno español. Yo jugué en el Sporting de Gijón ocho temporadas, teniendo como compañeros a Quini, Churruca, Valdés, García Cuervo, Eraña, José Manuel ... Subimos a Primera División y prescindieron de mí por la lesión. Luego me fui al Real Oviedo una temporada y vino mi decadencia furtbolista. También pasé después por el Girona y el Atlético Baleares. Los problemas físicos llegaron incluso a impedirme jugar una temporada, pero en 1974, con 29 años, llegué a Orihuela y reviví como futbolista, pues me retiré a los 38 años. Mi último partido oficial fue en la campaña 1981-82, en el campo del Callosa Deportiva, siendo sustituido por el joven Ramón 'Hugo' Gabín. En el Orihuela Deportiva jugué de todo. Actué como medio centro organizador, interior por ambas bandas, extremo y delantero centro.

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Del Cueto, con la camiseta de la selección española, en un partido contra Italia

 

.-P: ¿Cómo resume sus más de cuarenta años en el fútbol oriolano?

.-R: Sólo puedo decir que haber defendido primero la camiseta amarilla y llevar el brazalete de capitán muchas veces, haber hecho de todo en el Orihuela Deportiva dentro y fuera del campo, y después haber enseñando a chavales en la escuela municipal oriolana ha sido todo un honor y un orgullo.

.-P: ¿A qué compañeros y rivales destacaría en su trayectoria deportiva? ¿Tuvo algún ídolo?

.-R: Como compañero destaco a Pocholo, jugador del Sporting de Gijón. Era toda una institución. Era uno de los más grandes. ¿Mi ídolo? Alfredo Di Stéfano. No ha habido nadie como él. Era tan completo y tan grande. Con 37 años de edad, en el RCD Español, seguía siendo un espectáculo sobre el terreno de juego. No se debe extrapolar jugadores, porque cada uno ha sido futbolista en una determinada época. Ahora juegan a mil por hora y antes se jugaba a otro rítmo y la preparación física no era la misma. En estos momentos, Messi es, sin lugar a dudas, el mejor. Es algo fuera de serie.

.-P: ¿Y entrenadores?

.-R: Me quedo con Molinuevo en el Sporting de Gijón. Siendo ya entrenador ayudante en el Orihuela, me quedo con José Luis Sorlí y José Antonio Rodríguez 'Machuca'.

.-P: ¿Qué es Orihuela para el asturiano Luis Del Cueto?

.-R: Orihuela es mi segunda patria chica. Aquí me afinqué y aquí vivo más de cuarenta años. Aquí me casé y aquí han nacido mis dos hijos. Aquí de hecho de todo por el fútbol oriolano. Me he acostumbrado tanto a estar en Orihuela que siempre que voy de vaciones a Asturias me deprimo y quiero regresar cuanto antes a esta tierra.

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(Fotos Sport Vega Baja y cedidas por Javier Del Cueto)

Modificado por última vez en Jueves, 03 Enero 2019 20:20
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