El campo de fútbol de Los Arcos cumple setenta y cinco años

En diciembre de 1944 se puso la primera piedra, pero fue el 13 de mayo de 1945 cuando albergó su primer partido amistoso. Ese mismo año acogió el primer encuentro federado y la inauguración oficial.

Lleva el nombre de la finca que compró el Ayuntamiento a la Caja de Ahorros de Monserrate por un valor equivalente a 933 euros y es ahora el segundo más antiguo de la provincia tras ‘El Collao’ de Alcoy. 

El vetusto campo de fútbol de Los Arcos de Orihuela de titularidad municipal está de celebración en este 2020, porque hace 75 años que albergó su primer partido amistoso, su primer encuentro oficial y también su inauguración oficial, hechos que acontecieron a lo largo de 1945, aunque la primera piedra se puso en diciembre de 1944. Todo ello convierte a Los Arcos en el segundo campo de fútbol más antiguo de la provincia de Alicante tras ‘El Collao’ de Alcoy, que data de 1922, y por delante de ‘La Magdalena’ de Novelda, inaugurado en 1949. Desde que comenzó a jugarse al fútbol por vez primera en Orihuela allá por 1906 en el colegio de Santo Domingo, muchos lugares sirvieron en aquellos primeros años de práctica para albergar los partidos de ‘football’. Desde la plaza de toros a la plaza de San Sebastián pasando por el Barrio de San Antón, el Puente Alto y el paraje de Los Saladares. Pero fueron sitios acondicionados para la ocasión cada vez que se programaban partidos, porque hasta la guerra civil sólo hubo en Orihuela dos campos de fútbol en el sentido estricto de la palabra y ambos de propiedad privada: 'La Olma' y 'Los Andenes'. 

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Los dos primeros campos

En el llamado ‘Stadium de La Olma’, situado frente al arco de Santo Domingo, en el Camino Viejo de Callosa, construido según las crónicas conforme a la normativa de la época e inaugurado en 1923 contra el Real Murcia, jugó sus partidos el célebre Orihuela Deportiva de los años veinte, que fue el primer gran equipo que tuvo la ciudad. Con la llegada de los años treinta, se inauguró el campo de ‘Los Andenes’, ubicado al final de este popular paseo oriolano, cerca de la estación de ferrocarril, y calificado por la prensa deportiva regional de entonces como “el segundo mejor acondicionado de toda la región después de La Condomina de Murcia”. En Los Andenes, construido por el benemérito Francisco Canales e inaugurado en 1932 con el Hércules CF como invitado, se jugó ya el primer fútbol federado en Orihuela. Fue en la temporada 1932-33, en la que el entonces primer equipo local Orihuela Fútbol Club disputó el campeonato regional de segunda categoría contra el Gimnástico de Elche. Pero la falta de un campo municipal provocó a la larga en aquellas primeras décadas de práctica balompédica en la ciudad que todos los equipos desaparecieran al poco por falta de un campo permanente y municipal. Luego llegó la guerra civil y el fútbol oriolano vivió una dura etapa. 

El renacer de la posguerra

La inactividad balompédica en la ciudad tras el conflicto bélico se prolongó hasta 1942, cuando comenzaron a surgir diferentes equipos de barrio, que se encontraron de nuevo con la inexistencia de campo en la ciudad. Conforme aumentaron los entusiasmos de aquellos oriolanos de la posguerra, la necesidad de un terreno de juego se hizo evidente como publicó el diario ‘Información’ en octubre de 1942, señalando que “hay que superar los obstáculos que entorpecen la existencia del fútbol oriolano, que para realizar sus partidos tiene que cubrir seis kilómetros a pie en busca del único ‘campo’ que se conoce. ¿No sería posible la construcción de un campo de deportes, recogiendo los deseos de la masa deportiva e incluso de todo el pueblo por considerarlo de vital importancia para nuestra tierra? Creemos que sí. Unidos todos para tan magna empresa, Orihuela ocuparía el lugar deportivo que necesita y que le corresponde por méritos propios”. Así, a finales de 1942, este mismo periódico informó que “un grupo de entusiastas está en negociaciones para adquirir un nuevo terreno que supere a muchos de la región”. Y ese campo fue ‘La Mancebería’ también de carácter privado y que ocupó un solar situado frente a la actual comisaría de Policía Nacional. A finales de febrero de 1944 el entusiasta grupo de personas del pueblo que había creado el nuevo Orihuela CF creó a la vez este nuevo campo de juego, que fue inaugurado el 19 de marzo de 1944 en un amistoso contra el Real Murcia. Aquel nuevo club Orihuela CF llegó a federarse y en ‘La Mancebería’ se jugó el campeonato de Primera Regional murciana de 1944-45.

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Sin embargo, paralelamente a la creación de aquel campo y de aquel Orihuela CF, en el seno del Ayuntamiento se promovió construir un campo de fútbol municipal. Fue el 13 de marzo de 1944 -seis días antes de inaugurarse ‘La Mancebería’- cuando la Corporación Municipal aprobó una moción del alcalde “para adquirir por subasta un campo de deportes para dotar a Orihuela de un terreno donde la juventud pueda practicarlos”, como dice el acta municipal de la época. Fue la Caja de Ahorros y Socorros y Monte de Piedad de Nuestra Señora de Monserrate la que ofreció una finca llamada de Los Arcos, en el Camino Viejo de Molins, en las entonces afueras de Orihuela, junto a la Plaza de Toros, por valor de 154.940 pesetas, cantidad equivalente hoy a unos 933 euros. El Ayuntamiento decidió su compra por unanimidad y en pleno se acordó que el concejal Juan Bellod Salmerón redactase un reglamento para el nuevo campo de deportes, que se aprobó en sesión plenaria de 14 de junio de 1944. Aquel reglamento incluía la creación de un consejo directivo del campo de deportes con sede en Los Arcos y la fundación de un nuevo club de fútbol llamado Orihuela Deportiva en homenaje al famoso equipo del mismo nombre de los años veinte, vistiendo por eso su camiseta gris y calzón negro. En el mes de diciembre de 1944, se colocó ya la primera piedra del campo de Los Arcos y en marzo de 1945, dada la rapidez de las obras, ya estaba construido el muro que cerraba el campo. En ese momento, comenzó a funcionar el proyecto municipal concebido un año antes para poner en marcha el nuevo club, formándose la directiva, el cuerpo técnico y una plantilla, cuyos primeros partidos tuvieron que jugarse curiosamente en La Mancebería, al estar acabándose aún las obras del nuevo coliseo oriolano.

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Primer partido e inauguración

Así se llegó al día 13 de mayo de 1945, cuando se jugó el primer partido de fútbol de la historia en el nuevo campo de Los Arcos y que correspondía a la segunda jornada del popular Torneo Vega Baja, aunque no hubo inauguración oficial del campo hasta meses más tarde. En aquel histórico encuentro el Orihuela Deportiva goleó al Torrevejense por 5-1 y entre los jugadores locales de aquella tarde estuvieron los recordados Pascual Salas -ex jugador del FC Barcelona-, Chisbert, Paquirri y Lajarín. Ya el 29 de junio fue el Elche CF el primer histórico que jugó en el nuevo campo y el 16 de agosto lo hizo una selección valenciana, en cuyas filas estaban los míticos Bertolí, Iturraspe, Amadeo, Monzó y el extremo zurdo ‘Bala Roja’ Gorostiza, ex jugador del Athletic Bilbao y Valencia CF e internacional con España, que fue así el primer jugador de gran nombre en jugar en el campo de Los Arcos. Aquellos encuentros amistosos fueron el preludio del primer partido oficial jugado en Los Arcos, que aconteció el 23 de septiembre de 1945 en encuentro inaugural de la liga de Primera Regional murciana (no existía la Regional Preferente) y con triunfo oriolano por 5-0 frente a la UD Cartagenera. El ariete oriolano Calsita -luego campeón de liga con el At. Madrid- fue el autor del primer gol oficial y por el Orihuela Deportiva jugaron aquella histórica tarde los legendarios Manzano, Pamblanco, Lajarín, Javier, ‘Gatet’ Tormo, Chisbert, Bernabéu, Marianín, Calsita, Sirvent y Seva con el técnico Luis Lucas en el banquillo. Fue ya el 26 de diciembre de 1945 cuando se produjo la inauguración oficial con un amistoso entre el Orihuela y el Real Murcia, que militaba entonces en Primera División y que ganó el duelo. En la escuadra murciana, formaron los conocidos Garcerán, Mieza, Novo, Alvarito, Castro, Aníbal, Bescós y Magritas, entre otros, mientras que formaron por la escuadra local Manzano, Pamblanco, Quincoces, Javier, Tormo, Chisbert, Bernabéu, Paquirri, Calsita, Sirvent y Seva. También inigualable es una gesta vivida diez días antes. La tarde del 16 de diciembre de 1945 el ariete ‘escorpión’ Calsita ¡marcó los ocho goles! en la goleada del Orihuela Deportiva ante la Montañesa de Albacete por 8-1.   

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Hitos de los años cuarenta

En su primera temporada de vida 1945-46, en Los Arcos ya se celebró el primer título de liga del balompié oriolano y el primer ascenso a Tercera División, jugándose el 15 de septiembre de 1946 el primer encuentro de la historia en categoría nacional con triunfo ante el Eldense por 3-1. Para aquel estreno en Tercera División hubo “expectación enorme y llenazo en las gradas en un desbordamiento de público de toda la Vega Baja, ya que era la primera vez que en comarca se jugaba fútbol de Tercera División”, como se dijo en las crónicas. La figura del partido fue el inolvidable atacante ‘escorpión’ Marianín, que anotó un ‘hat-trick’. De aquellos dorados años cuarenta y cincuenta aún sigue vigente un récord que abarca cinco temporadas y un espacio de cuatro años y dos meses, en los que ningún equipo ganó en partido de liga en su césped. Entre el 28 de noviembre de 1948 y el 8 de febrero de 1953 el Orihuela Deportiva estuvo en total 65 partidos consecutivos invicto, contabilizando toda la primera vuelta de la liga en Segunda División A. También hay que destacar que en la liga 1949-50, los oriolanos ganaron todos los partidos de la liga jugados en Los Arcos. Fueron 17 de 17 con ¡68 goles a favor! en una Tercera potente de sólo cinco grupos. En aquellos años el campo recibió a rivales como Rayo Vallecano, Albacete, Manchego, Ávila, Guadalajara, Alcalá, Talavera, Almería, Real Jaén, Linares, Conquense y clásicos del fútbol regional como Eldense, Cartagena, Alicante, Elche CF. Imperial, Cieza, Acero, Segarra Vall de Uxó, Játiva, At. Baleares, CD Castellón, Constancia Inca, Novelda CF y los apasionantes primeros derbis comarcales contra el CD Almoradí. Jugadores del equipo 'gris' que dejaron huella aquellos años sobre el césped de Los Arcos fueron Rondollo, León, Villagrasa, Ricardito, Novo, Zamorita, Manzano, Gomis, Alvarito, Javier, Cánovas, Marianín, Calsita, Pacheco II, Seva, Paco Díez, Sierra I, Rey, Martínez Garre, Orencio y el almoradidense Follana, cuya espigada, deportiva y elegante sombra aún planea sobre el césped de Los Arcos cada tarde de fútbol. También en aquella década hizo varias visitas a Los Arcos para ser homenajeada la actriz Sara Montiel. 

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Los cincuenta y la Segunda A

En los años cincuenta, varias fechas están escritas con letras de oro. El 23 de marzo de 1953 Los Arcos acogió otro duelo de los que no se olvidan, porque al ganar al Elche CF por 2-1 con tantos de Esclapez y Chordá el Orihuela ganó la liga y logró el ascenso directo a Segunda División A. Tampoco se olvidan otras dos fechas de 1952: el homenaje al oriolano Bernardo Ruiz por su tercer puesto en la general final del Tour de Francia de 1952 -primer español en conseguirlo- y el debut como campo de Segunda A un 14 de septiembre de 1952 con ¡nueve goles! en un espectacular 5-4 ante el Melilla. Anotaron Gómez Montagud (2), Badal (2) y Pierita. En el verano de 1953 también se homenajeó a Bienvenido Riquelme, jugador del Sevilla FC y primer oriolano convocado para formar parte de la selección española B. Otro hecho reseñable fue la disputa de la primera promoción de ascenso a Segunda A en el verano de 1953 en una liguilla contra Cacereño, Melilla, Real Murcia y San Fernando. Luego llegó la crisis económica y Los Arcos vivió varios años el fútbol de un Orihuela Deportiva regido por cooperativa hasta su resurgimiento a finales de los cincuenta en una Tercera División muy regionalizada. Por Los Arcos eran habituales en liga Elche CF, Eldense, Hellín, Cartagena, Yeclano, Lorca, Novelda, Imperial,  Aspense, Cieza, Almansa, Albacete, Águilas y los duelos de rivalidad contra Callosa Deportiva, CD Almoradí y CD Thader. Amarillos que sentaron cátedra en el campo en los cincuenta fueron Escamilla, Campaneta, Díez, Villagrasa, Rondollo, Peño, Chordá, Campos, Esclapez, Lozano, Ricardito, Valero, Bienvenido, Sáenz, Campaneta, Igual, Carreño, Montagud, Badal, Pierita, Gallardo, Calabuig, Carlitos, Escutia, Campillo, Barrera, Patricio, Porras, Cánovas, Cuervas, Sevilla, Piris, Jesús, Gallo, Castejón, Varela, Díez Vidal, Bernardo, Cerdá, Sánchez III, Herrerita, Evaristo, Rocher, Gante, Ocaña, Regatero...

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La ebullición de la cantera

Luego llegaron los años sesenta, donde era muy habitual la presencia en las gradas de Santiago Bernabéu, presidente del Real Madrid, al veranear en Santa Pola. Los Arcos fue testigo de una Tercera con diez grupos, muchos equipos de la zona y como logros varios puestos en la zona alta, la promoción de ascenso a Segunda A en 1963 y los octavos de final de la Copa de España de 1970. Visitaban Los Arcos cada temporada Albacete, Cartagena, Imperial Murcia, Eldense, Alicante, Abarán, Lorca, Cieza, Novelda, Almoradí, Callosa, Rayo Ibense, Águilas, Crevillente, Almansa, Monóvar, Jumilla, La Roda, Ilicitano, Aspense y Yeclano. En los últimos años, hubo una primera reducción de equipos y aumentó el potencial de los rivales que pasaban por el campo, entre ellos Hércules CF, Calvo Sotelo Puertollano, Gandía, Real Jaén, Manchego, Linares, Alcoyano y Recreativo Granada. La década acabó con el primer descenso a regional tras una nueva reestructuración federativa. Significativos jugadores amarillos de los sesenta que mostraron su buen fútbol en el coliseo oriolano fueron los Bardají, Seva Santos, Valle, Patri, Cardell I, Cardell II, Mekerle, Sergio Rodríguez, Cordones, Bienvenido Riquelme, Carlitos, Nito, Cánovas, Oliva, Porras, Faelo, Tuhami Kaddur, Rico, Arce, Sornichero V, Belló, Julio Ballester, Poyoyo, Irles I, Irles II, Avelino, Mochi, Víctor, Illán, Correte, Guerrero, Pastor, Moñino, Gallart, Medina, Torres, Alcaraz, Badía, Pancho, Cayuelas, Seano, Caselles, Minsa, Garre, Pérez Andreu, Díaz, Paquito, Vidal, Embarre...

Muchos de estos futbolistas eran oriolanos, porque en los años sesenta se vivió una auténtica fiebre del fútbol base con recordados torneos y llenazos en Los Arcos para ver a los juveniles. Aquel trabajo con la cantera local dio muchos frutos. Ahí estaban los equipos del Orihuela Deportiva y Orihuela OJE, a los que en los años setenta se unirían Atlético Orihuela y Los Mengolos. Hay que hacer mención a aquellos jóvenes futbolistas de la ciudad o de municipios cercanos que crecieron dando patadas a la pelota sobre el terreno de juego de Los Arcos y que luego llegaron hasta la Primera División española, como Illán, Poyoyo, Belló, Irles, Correte, Cartagena, Indio… Alguno llegó a la internacionalidad juvenil y sub-21, como el extremo zurdo Ramón Navarro ‘Ramonico’, y otro como el defensa Irles, en el Málaga CF, se quedó a las puertas de debutar con Ladislao Kubala en la selección absoluta de España. Estuvo convocado en un partido contra Argentina en 1974 en Buenos Aires. Llegó a estar convocado y en el banquillo, pero no llegó a debutar. Ya en décadas posteriores otros canteranos hicieron su formación en este campo para dar el salto: Sempere, Roca, Manolo Meseguer, Cases, Verza, Rodrigo Gómez…

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La Tercera de cuatro grupos de los setenta

Después de tres años en regional, los recordados Sanz, Blasco, Ávila, Benitez, Pito, Cordones, Saeta, Alía, Coli, Milán, Eusebio, Peguero, Ismael y compañía devolvieron en 1973 el fútbol de categoría nacional a Los Arcos, donde se pudo disfrutar de la calidad de aquella famosa Tercera de solo cuatro grupos y todavía sin la Segunda B. Por su césped desfilaron muy buenos equipos de la mitad sur de España: CP Cacereño, CD Badajoz, Cádiz CF, Recreativo Huelva, Manchego Ciudad Real, Real Jaén, AD Almería, AD Ceuta, Melilla, Algeciras, Ibiza, Alcoyano, Mestalla, Constancia Inca, Albacete Balompié, Linares, Mérida, Guadalajara, Real Murcia, los filiales Betis B y Sevilla Atlético, Real Mallorca, At. Baleares, Marbella, Calvo Sotelo Puertollano, Jerez Deportivo, Linense, San Fernando, Extremadura... La permanencia era el principal objetivo que siempre conseguía un Orihuela que representaba a una de las ciudades más pequeñas que tenían equipo en aquella potente categoría. Por parte amarilla, en aquella década, hicieron vibrar a la afición con su gran fútbol sobre el césped de Los Arcos los inolvidables 'Chato' González, Blasco, Chichi, Sempere, Solaegui, Ávila, Bertúa, Quintana, Del Cueto, Nebot, Seano, Correte, Aroca, Lozano, Jurado, Luengo, Alonso, Burguete, Calabuig, Teo, Vaquer, Enríquez, Grau, Pedraza, Cartagena, Mañuz, López Botella, Adrián Igualada, Romero, Vicente, Andújar, Aguilar, Escarbajal, Alfonso, Indio, Cartagena, Domingo, Carmelo, Luis, Planas, Noguera, Ginesín, Amorós, Recarte, Perkins, Seano, Reche, Serras, Paquito, los argentinos Enríquez y Alonso, Mazón, Cortés, Fabregat, Ponce... Los años setenta conocieron también la existencia de la mítica Peña Cicuta, animando desde la grada con su típica y recordada estética, y también estuvo en el campo la cantante Isabel Pantoja haciendo un saque de honor en 1979. 

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El anhelo de Segunda B en los ochenta

Al llegar a los años ochenta el anhelo de escalar más allá de la Tercera División fueron manifiestos y en las primeras temporadas se peleó por ascender a la nueva Segunda B. Fue la época donde se creó el grupo XIII con equipos murcianos y suralicantinos. Hasta nueve clubes de la Vega Baja llegaron a competir en el grupo con apasionados y recordados derbis de rivalidad cada quince días en Los Arcos, que vivió tres fases de ascenso seguidas desde 1981-82 hasta que en 1984 se logró ascender tras memorable promoción en casa con visitas del Sevilla Atlético (3-0) y Caudal de Mieres (2-0), partido donde una inolvidable vaselina de Sánchez Corona dio el ascenso. Los Arcos vio por vez primera fútbol de Segunda B en septiembre de 1984 y lo hizo hasta 1986, cuando una reestructuración federativa volvió a traer fútbol de Tercera al campo hasta que con la llegada del presidente Esquiva se viviría un final de década histórico con dos títulos de liga seguidos y un ascenso a Segunda A, que hicieron retumbar los cimientos del coliseo oriolano. Durante los ochenta, pisaron su césped jugadores inolvidables, como Carlos García, Machín, López Botella, Burguete, Adrián, Pedraza, Vaquer, Camarero, Larrosa, Latorre, los hermanos Mani, Luis Paños, Poyoyo I,  Bordalás, Tani, Estela, Olivares, Ufarte, Escarbajal, Onofre, Sala Gelardo, Coch, Reche, Tani, Jacquet, Chinchilla, Rubén López, Sánchez Corona, 'Boogie' Martínez, Monserrate, Seano, Teo, Manolo Meseguer, Ufarte, Reche, Goyo, Cendoya, Piñero, Verza, García Murcia, Ginesín, Miguel, Mateo, Macanás, Reina, Lolín, Linares, Castroverde, Luque, Choquet, Pelegrín, Calzado, Pedro Muñoz, Fuentes, Joaquín Ramón, Casuco, Ricardo, Óscar, Higinio, Campins, Rocamora, Ricardo, Esteban, Paquito, Felipe, Alducín, Manzanares, Adrián, Figueroa, Sebas, Verza, Sagarduy, Almagro, Ramos, Chaparro, Reyes, Sigüenza, Cazaurang, López Rekarte y Botella.  

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De Segunda A al adiós al Deportiva y el nacimiento del OCF

En los años noventa, Los Arcos fue testigo de acontecimientos tumultuosos. De la gloria de Segunda A con el Deportiva a su desaparición apenas cinco años después y entre medias el nacimiento del nuevo Orihuela CF en 1993 tras una fusión entre Orihuela JD y Atlético Orihuela. Dejando al margen la liga 90-91, de la que se hablará más abajo, entre 1991 y 1994, últimas del Orihuela Deportiva, la afición vio jugar en el terreno de juego en Segunda B, entre otros, al portero Ricardo, Latorre, Cerdán, Ramos, Rocky, Gambín, Esquiva, José Carlos, Chaparro, Florido, Verza, Sebas, Lizarralde, Clos, Baeza, Josele, Córcoles, Latapia, Marcelo Manzano, Francés, Javi Meseguer, Rosa Hernández, Pedro Pablo, Manolo Meseguer, Tani, Gomis, Del Castillo, Morante y Alfaro y en Tercera y Preferente al portero Chaparro, Esquiva, Rocamora, Chuzo, el argentino Rubén Rivas, Quesada, Pedraza, Vegara, Larrosa, Cornelio, Alberola y los brasilleños Dayco y Chiquinho. Los Arcos fue testigo después de malos momentos. Desde 1994 y hasta 1997 sólo se pudo ver fútbol de regional, las gradas se vaciaron casi por completo y hasta se quedó sin césped por completo, pasando a ser de tierra, por decisión de la concejalía de Deportes. Pero fue también en ese momento cuando el estadio vivió un cambio de protagonista principal, porque el Orihuela CF pasó a convertirse en el primer equipo de la ciudad mientras el Orihuela Deportiva se extinguía.

En 1997 llegó un nuevo impulso, que volvió a traer fútbol de Tercera al ya adulto terreno de juego. Había comenzado la etapa que nos lleva al momento actual: la del OCF. Se volvió a disfrutar del fútbol del grupo XIII de Tercera División, volvieron los ánimos a una afición que se ilusionó con los goles de Mara y las aspiraciones de ascenso, retornando a las gradas, donde apareció la 'Peña Frente Eskorpión', cuyos cánticos y bombo no han dejado de caldear los partidos. El campo acogió en los últimos años del siglo XX el fútbol ofensivo de Machuca y cuatro play-off de ascenso seguidos. Fue la época donde destacaron sobre el césped oriolano los porteros Alberto, Albarracín y Quirant y jugadores como los recordados Mara, Xhafa, Antonio Meseguer, Juanjo Martínez, Burgada, Bartolo, Tomy Rayos, Manolo Meseguer, Fran Román, Sergio Moya, Aroca, Sope, Paco Moreno, Rubio, Manolo Cases, Sotoca, David, Rojo, Marcos, Andrés González, Gali y un jovencísimo Quique Mateo, entre otros. 

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El campo en el siglo XXI

Ya en el siglo actual, en los últimos veinte años, el campo ha sido testigo de nuevo de grandes gestas y ha albergado duelos inolvidables, como las visitas de los primeras Atlético Madrid y Villarreal CF en partidos coperos. Ha sido la época de un nuevo ascenso a Segunda B contra el Sant Andreu, la efímera estancia en Segunda B de 2002-03 con descenso, la etapa más larga en Segunda B entre 2006 y 2013 con dos épicas promociones de ascenso a Segunda A en 2011 y 2012, un nuevo descenso a Tercera en 2013 y el retorno a la categoría de bronce en 2019, además de tres hechos anecdóticos y nunca antes vividos en su longeva existencia. Sus oficinas albergaron en 2010 las primeras elecciones a presidente en más de un siglo de fútbol en la ciudad, su terreno de juego vio en 2012-13 partidos de dos categorías distintas en la misma temporada -se empezó en Tercera y se acabó en Segunda B- y lo más reciente ha sido ser testigo de la no finalización de una temporada liguera completa, debido a la pandemia del coronavirus.

En estos últimos veinte años, entre los futbolistas amarillos que han dejado huella por su buen haber sobre su césped, no se olvidan, entre otros, los nombres de los Arambarri, Yann Grivell, Raúl Pareja, Priego, Toño, Pablo Couto, Juanjo Martínez, Aquilino, Muñoz, Tonino, Castillejo, Diezma, Javi Meseguer, Julián Ronda, Repi, Pinedita, Masegosa, Uvi, Seba, Quique Mateo, Ernesto, España, Rubén Pastor, Carrasco, Morante, Jito, Roca, Carlos Pérez, Amantegui, Selu, Óscar Álvarez, Martín Tártara, Juanma Cruz, Verza, Cases, Fleky, Kiko Ratón, Diego Ribera, Chando, Iban Espadas, López Silva, Benja, Juanjo Martínez, Tevenet, Cavas, Francis Durán, Unai Alba, Meca, Ripa, Cervera, Rayo, Carmelo Manresa, Ricardo Molina, Brenes, Santi Villa, Juanma Valero, Álex Colorado, Iker Guereñu, Juan Navarro, Antonio Navarro, Carlos Delgado, Óscar Rico, Mario Arques, Francis Durán, Pelusa, Manrique, Coureur, Rodri, Florian Taulemesse, Queco Piña, Carrión, Gonzalo Verdú, Quique Mateo, Pastor, Álex García, Cañadas, Emilio Romero, Urzáiz, Antonio Martínez, Raúl González, Nacho Porcar, Brian Pallarés, Ayo, Nico, Salvi, José Carlos, Pedro Inglés, Pina, Aitor Arias, Migue Marín, Chechu Flores, Solano, Pitu... 

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m3Dos temporadas históricas

El fútbol de más nivel visto se produjo durante las dos estancias en Segunda A con las inolvidables temporadas 1952-53 y 1990-91. En la 52-53, la categoría constaba de dos grupos. En el 2, militaron los amarillos, que tuvieron como rivales, entre otros, a UD Las Palmas, Hércules, Atlético Tetuán, Real Mallorca, Granada CF, Real Murcia y Córdoba. Sentaron cátedra sobre la hierba del coliseo oriolano ‘escorpiones’ ya inmortales como Calabuig, Villagrasa, Chordá, Badal, Pierita, Gómez Montagud, Bienvenido, Perales, Tito, Campaneta, Sáenz, Igual, Carreño, Díez o Gallardo. Pero fue la segunda experiencia en Segunda A en la liga 1990-91 la mejor de toda la historia y con diferencia que se ha visto en Los Arcos, al clasificarse el Orihuela quinto en un grupo único de 20 equipos y quedar ¡a sólo tres puntos! de jugar el play-off de ascenso a Primera División. Por Los Arcos pasaron aquella temporada Albacete, Murcia, Deportivo Coruña, Málaga, Eibar, Rayo Vallecano, Celta, Las Palmas, Elche CF, Salamanca y Levante UD, entre otros. El césped oriolano fue testigo del quizás mejor juego y mejor equipo oriolano de todos los tiempos con los ya legendarios Marcos, Espín, Aguilar, Latorre, Rocky, Manolo, Higinio, Macan, Subirats, José Luis, Chaparro, Mata, Andrés, Verza, Sigüenza y García Pitarch con Nando Yosu y Bartolomé Llompart de entrenadores. 

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Esos duelos coperos

En cuanto a la Copa de España, en Los Arcos se han vivido partidos de veintidós de las veinticinco ediciones que ha jugado el balompié oriolano a lo largo de su historia con visitas de conjuntos de primer nivel, como Elche CF, Hércules CF, Real Mallorca, Real Murcia, Cádiz CF, Deportivo Alavés, Albacete, Real Madrid Castilla, RCD Espanyol, CD Logroñés, At. Madrid y Villarreal CF. Una fecha histórica fue el 5 de septiembre de 1948, cuando albergó el primer partido de la Copa de España entre los oriolanos y el Elche CF. Por logro deportivo el partido copero más importante fue el jugado en la edición de 1970 contra el Real Murcia, al ser ya octavos de final -donde más lejos se ha llegado-. También hay que reseñar las ediciones con enfrentamientos ante rivales de Primera División. En 1970 ante el Real Mallorca de Luis Costa y Sabino Barinaga; en 1991 frente al Espanyol de los Biurrun, Mino, Gabino, Gay, Zubillaga, Orejuela y Escaich entrenado por el mítico Luis Aragonés, que ya había jugado en Los Arcos como joven promesa en la liga 59-60 con el Hércules; en 1992 contra el Logroñés de Lopetegui, Herrero, Salva, Villanova, Iturrino, Rosagro, Uribarrena y David Vidal; en 2008 ante al At. Madrid de los Leo Franco, Perea, Pernía, Ever Banega, Antonio López, Raúl García y Diego Forlán, que marcó el gol del triunfo colchonero, y en 2020 ante el Villarreal CF de los Gerard Moreno, Raúl Albiol, Alberto Moreno, Santi Cazorla, Iborra, Moi Gómez, Carlos Bacca o Samuel Chukwueze.

Entrenadores

En cuanto a técnicos, tras el paso de los pioneros Luis Lucas Parra y José ‘El Gatet’ Tormo, el banquillo de Los Arcos contó en 1946-47 con el primer extranjero del fútbol oriolano. Fue el técnico húngaro Platko, hermano del famoso portero del FC Barcelona y un apasionado de las tácticas, que dejó una huella imborrable en nuestra ciudad por moderna concepción del juego, como recuerdan los viejos oriolanos que le vieron entrenar. También ocuparon en décadas posteriores los banquillos del campo de Los Arcos grandes técnicos, algunos mitos del fútbol nacional, como ‘El Mago’ Gaspar Rubio, ex jugador del Real Madrid y de la selección española, considerado uno de los mejores futbolistas españoles de todos los tiempos; el ‘Negro’ Olivares, internacional y ‘pichichi’ de la Primera División española con el Real Madrid; Ramón Balaguer, que ascendiera y entrenara en Primera División al famoso CD Alcoyano; Juanito Navarro, que llevó al Orihuela a jugar su segunda promoción de ascenso a Segunda A en 1963; Álvaro Pérez, el ex defensa internacional del Valencia CF, que condujo al Orihuela hasta octavos de final de la Copa en 1970; el catalán Gatell Valls, que ascendió de nuevo al Orihuela a categoría nacional en 1973; el charrúa Ricardo Faccio, ex del Peñarol de Montevideo, en la campaña 74-75; el valenciano Sorlí y sus fases de ascenso de 1982 y 1983; el internacional madridista Enrique Mateos, que estuvo en tres etapas diferentes entrenando en Los Arcos, logrando en 1984 el primer ascenso a Segunda B. 

También hay que citar al uruguayo Carlos Jurado, técnico en Segunda B en 1986; el cántabro Nando Yosu y el balear Bartolomé Llompart, que llevaron al Orihuela en Segunda B y Segunda A entre 1990 y 1991; Juan Ignacio Martínez, Juan Manuel Asensi, Vicente Carlos Campillo, Robert Fernández, Luis Tevenet y Asier Garitano. A todos ellos hay que unir a dos oriolanos. En este campo, Machuca es el entrenador local que ha dirigido más partidos a un equipo de Orihuela, contando al Deportiva y al OCF, y el que más play-off de ascenso acumula con cuatro, mientras Pato es el que más veces ha entrenado a un equipo local en Segunda B, alcanzando el recordado play-off a Segunda A en 2011. Por último, el joven Miguel Ángel Villafaina, con su ascenso de 2020 a Segunda B. No puede olvidarse tampoco el nombre del asturiano Luis Del Cueto, ex del Sporting Gijón, ya que nadie ha ejercido más veces de segundo entrenador en los banquilos de Los Arcos, donde ejerció en muchas ocasiones de primer técnico interino. También reseñar que jugó en este campo como amarillo en la liga 1981-82 José Bordalás, ahora entrenador en la Primera División española con el Getafe.

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Partidos internacionales

Los Arcos también ha acogido dos partidos internacionales de la selección española en categorías inferiores, así como numerosos amistosos contra rivales extranjeros. Fueron el España-Austria sub 19 en 2006 con Gerard Piqué en el equipo nacional y el España-Suecia sub -21 en 2009 con los Raúl García, Javi Martínez, Asenjo, Jurado, Bojan, Capel, Javi García y Pedro León. Siguiendo con jugadores de nivel, han jugado en este campo con filiales y luego llegaron a Primera División en las últimas décadas porteros como Lopetegui, Molina y Víctor Valdés y jugadores como Rafa Gordillo, Rafa Paz, Manolo Jiménez, Ramón, Mendieta, Aleix Vidal, Oriol Romeu, Thiago Alcántara, Pedrito Rodríguez o Paco Alcácer. Y hasta ha jugado sobre Los Arcos todo un Balón de Oro, como lo fue en 1986 el delantero Igor Belanov, ex jugador del Dínamo Kíev que fuera internacional y mundialista con la URSS y que disputó un amistoso con su equipo FC Mariupol de Ucrania en marzo de 1997 ante el Orihuela CF. Si hablamos de choques amistosos contra rivales extranjeros, el más importante se jugó ante la selección absoluta de Hungría, que preparaba el mundial de México’86, jugando en Los Arcos en febrero de ese año contra el Orihuela los famosos internacionales Lajos Detari, Sallai, Roth, Kiprich, Nagy, Kardos, Garaba, Csuhay, Esterhazy, Varga y Peter y Laszlo Disztl. A nivel de club, el primer equipo extranjero que pisó en Los Arcos fue el Lusitano de Évora, de la Primera División de Portugal, un 21 de agosto de 1958, jugando el hondureño Cardona, que luego fuera famoso delantero del Atlético Madrid y Elche CF. Fue el primero de varios visitantes de postín, como el laureado equipo argentino Independiente de Avellaneda, que vino a jugar un amistoso en 1990 para celebrar el ascenso amarillo a Segunda A.

Amistosos ante históricos

En cuando a encuentros de carácter amistoso con trascendencia por la entidad del rival, han estado en Orihuela los clubes Real Madrid, Valencia CF y At. Madrid. La primera visita del primer equipo blanco a Los Arcos fue un 30 de agosto de 1959 con los conocidos de la época Felo, Miche, Héctor Rial y Enrique Mateos. La segunda fue en 1973 ya con los Verdugo, Grande, Aguilar, Marañón, Macanás y los porteros Junquera y Miguel Ángel. El Valencia CF lo hizo en dos ocasiones. La primera el 15 de agosto de 1957, jugando el equipo ‘ché’ con los Mestre, Mangriñán, Piqué, Doménech y Buqué. La segunda fue en 1995 en un partido amistoso para conmemorar el cincuenta aniversario del Orihuela Deportiva y del campo de Los Arcos. Ha habido también dos visitas del At. Madrid. La primera aconteció el día de San José de 1958 con triunfo colchonero por 3-4, con lleno hasta la bandera, Ferdinand Daucik en el banquillo visitante y jugadores atléticos como Collar, Escudero, Vallejo, Marañón, Rusiñol, Hernández y los argentinos Lugo y Garabal. La segunda actuación rojiblanca fue en junio de 1973 para inaugurar la luz artificial, jugando los conocidos Pacheco, Benegas, Ovejero, Capón, Adelardo, Orozco, Irureta, Gárate, Eusebio, Ufarte y Leal. De los grandes del fútbol español únicamente Barcelona y Athletic Bilbao no han jugado todavía en Los Arcos ni a nivel oficial ni amistoso. En cuanto a partidos de veteranos, han pasado sobre el campo Real Madrid, Valencia CF, At. Madrid, Real Oviedo y Sporting Gijón, jugando sobre Los Arcos los Míchel, Martín Vázquez, Santillana, Butragueño, ‘Tronquito’ Magdaleno, Julio Prieto, Chus Landáburu…

Ascensos

Los Arcos ha sido testigo de más alegrías que decepciones, de algún que otro altercado del orden público con apenas cierres de campo, de algún prolongado apagón en pleno partido y hasta de robo de redes de las porterías, hecho que impidió la celebración de algún partido en las primeras huelgas convocadas por la AFE. También ha albergado encuentros de rugby y hasta de fútbol americano con la selección española absoluta como protagonista. Volviendo al fútbol, se han vivido muchas promociones de ascenso y alguna de permanencia, se han festejado varios ascensos y se han sufrido muy escasos descensos. Evidentemente, los ascensos celebrados ocupan un lugar especial en la historia de Los Arcos. Se produjeron en las ligas 1983-84, 1989-90, 2001-02, 2005-06 y 2019.20. En 1983-84, el Orihuela Deportiva se enfrentaba en el partido de vuelta de la segunda y última eliminatoria de ascenso al Caudal Deportivo de Mieres con ventaja en la ida por 0-1. Los amarillos ganaron en casa por 2-0 y ascendieron por vez primera en la historia del fútbol oriolano a Segunda B con Coch, Mani I, Reche, Jacquet, Chichilla, Meseguer, Monserrate, Tani, Rubén López, Sánchez Corona, 'Boogie' Martínez, Teo, Mani II, Trobbiani y Romero con Enrique Mateos como entrenador. En la campaña 1989-90, el Orihuela Deportiva se jugaba el ascenso en este caso en la última jornada de la liga regular en el grupo IV de Segunda B. Los amarillos necesitaban una carambola: ganar al Gandía y esperar la derrota del FC Barcelona B en Benidorm y eso fue lo que ocurrió al final con un llenazo espectacular. Los oriolanos ganaron por 2-0 y los azulgranas cayeron por 1-0, ascendiendo el Orihuela Deportiva a Segunda A ante su afición en histórica e inolvidable tarde. Jugaron aquel día Pedro Muñoz, Latorre (Almagro), Higinio, Sebas, Chaparro, Verza, Sagarduy, Cazaurang, Sigüenza (Ricardo), Botella y Ramos con Nando Yosu en el banquillo. 

La tercera vez fue en la campaña 2001-02 ya con el actual Orihuela CF como protagonista. Se jugaba la sexta y última jornada del play-off a Segunda B en Los Arcos contra el Sant Andreu de Barcelona como rival. A los amarillos sólo les valía ganar y... vencieron por 3-1, logrando el ascenso. Era el Orihuela CF de los Ricardo, Cartucho, Arambarri, Juanjo, Espín, Muñoz, Aquilino, Pacheco, Yann Grivell, Manolo Cases, Castillo, Pablo Couto, Castillejo, Tonino, Pineda y Sergio Moya, entre otros. La cuarta vez que el balompié oriolano se jugó un ascenso con Los Arcos como escenario fue en la temporada 2005-06, en el último partido de la segunda y última eliminatoria a Segunda B. El OCF recibía al Real Mallorca B. En la ida habían ganado los oriolanos por 1-2 y en la vuelta el partido jugado en Los Arcos acabó 0-0, lográndose así el ascenso a Segunda B con el equipo de los Ernesto, Gorka Garagarza, Rubén Pastor, Uvi, Carmona, Pereira, Raúl Rodríguez, Green, Jito, Matito, Morante Sergio Beato y Carrasco, entre otros. El quinto y último ascenso vidido en Los Arcos fue el 2 de junio de 2019. Bastaba con empatar ante el SD Tarazona aragonés tras haber ganado en la ida. El 2-1 final permitió decir adiós a la Tercera División. Aquella tarde hubo otro lleno absoluto y jugaron Emilio Romero, Brian Pallarés, Andrés Sánchez, Nacho, Pedro Inglés, José Carlos, Nico, Rodri, Antonio, Ayo, Cases, Rafita, Edu Latorre y David Sánchez, haciendo vibrar los muros con sus goles José Carlos y Antonio Martínez. 

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 Fisonomía 

Desde año 1945 Los Arcos ha ido cambiando un tanto su imagen. Desde la primitiva valla de madera que separaba el terreno de juego de unos espectadores sentados en sillas a las posteriores gradas de finales de los cuarenta y las sucesivas y tardías remodelaciones del graderío, como la de 1988 para agrandar la general y el fondo norte, la construcción del graderío alto de Preferencia en 1990, el derribo de la grada de general y del gol norte en 2010 con una pérdida de aforo y el reciente derribo de la primitiva grada de Preferencia en enero de 2010 a consecuencia de la DANA, lo que ha dejado al campo bajo mínimos y teniendo que pagar la directiva de su bolsillo la instalación de gradas supletorias para recibir al Villarreal en Copa del Rey. También se recuerdan aquellos banquillos semisoterrados, sustituidos por los actuales a nivel del campo y con marquesina. O qué decir de la evolución que han tenido las casetas de vestuarios a lo largo del tiempo y el añadido posterior de las dependencias para oficinas. Tampoco se olvida aquel mítico túnel de rejilla de metal que se desplegaba y se recogía en cada partido cuando los jugadores y el trío arbitral salían al campo o se retiraban a vestuarios al inicio, en el descanso y al final de los partidos para evitar el contacto con los aficionados. Luego se tuvieron que instalar las vallas reglamentarias para separar al público del terreno de juego con el ascenso a Segunda A en 1990. Hasta hace poco tiempo quedaba algún vestigio de ellas tras ambas porterías. Los Arcos también pasó de no tener árboles en sus inicios a estar rodeado pocos años después por altos eucaliptos, que le daban un aspecto muy singular y a la vez un aroma muy peculiar a las tardes de fútbol hasta que a finales de los ochenta comenzaron a talarse poco a poco para ampliar graderío primero en la general y luego en la preferencia. Ahora quedan como vestigio unos pocos de estos árboles en ambos fondos, al tiempo que el campo ha pasado a estar rodeado por altos edificios, al ser absorbido por el crecimiento urbanístico de la ciudad en las últimas décadas.

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 Urgente remodelación

En definitiva, en Los Arcos se ha visto fútbol de categoría nacional desde 1946 hasta 1970, desde 1973 hasta 1994 y desde 1997 hasta nuestros días. En total, 68 campañas, que se reparten entre Segunda A (2), Segunda B (13) y Tercera División (53). Tan solo se ha jugado futbol de categoría regional en siete temporadas (45-46, 70-71, 71-72, 72-73, 94-95, 95-96 y 96-97). Sin duda, hay mucha más materia e historias para contar y también habrá más datos curiosos y nombres de famosos relacionados con Los Arcos que a buen seguro habrán pasado desapercibidos para quien suscribe por olvido o desconocimiento, porque 75 años de historia de este templo del deporte oriolano y del deporte regional han dado para mucho… y pueden seguir dando para mucho. Sólo falta que las autoridades municipales valoren su historia, su identidad y su simbolismo y acometan cuanto antes una remodelación integral para convertirlo en un estadio funcional y moderno -con museo visitable incluido-, es decir, un estadio acorde con la historia del campo, con la trayectoria del fútbol oriolano y con el nivel que se supone tiene Orihuela como ciudad. Y todo ello al margen de que en el futuro pueda construirse una ciudad deportiva que albergue un gran campo de fútbol. Si una ciudad no cuida su patrimonio… pierde su identidad. Y en Orihuela una de sus señas es el vetusto feudo de Los Arcos. Toca acabar con su progresivo deterioro y degradación de las últimas décadas y proceder a remodelarlo para mantener su uso y mantener viva su historia, que también es la de Orihuela.

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(Fotos de Sport Vega Baja, Miguel García Aroca y José Antonio Arróniz, así como de Ajomalba, Javier Sánchez Portas, Alberto Zerón y Antonio Ballester Vidal de la página 'Oriola vista desde el Puente de Rusia')

 

Modificado por última vez en Miércoles, 13 Mayo 2020 17:29
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