La olímpica Isabel Pagán, directora técnica de la Federación Española

La ex gimnasta oriolana, diploma en los Juegos de Atenas 2004 y competidora en Pekín 2008, es en estos momentos la máxima responsable técnica de la rítmica española.

“A nivel internacional buscamos el pasaporte para Tokio y a nivel nacional seguimos creciendo y somos el deporte femenino con mayor número de licencias”, ha declarado a Sport Vega Baja. “Agradezco a Carolina Pascual haberme iniciado en un deporte que es un pilar fundamental en mi vida, así como a mi familia por su ayuda”.

Va para doce años desde su retirada y Orihuela sigue teniendo una deuda pendiente con la única de sus deportistas que ha estado en dos Juegos Olímpicos y que conforma, junto a Carolina Pascual y Bernardo Ruiz, el triángulo histórico del deporte oriolano de todos los tiempos. Ni un solo memorial, ni una calle y ni una sola instalación deportiva llevan aún su nombre, mientras ella sigue estando en primer plano en la gimnasia española, porque Isabel Pagán Navarro (Orihuela 1986) es la máxima responsable técnica de la rítmica española. La ex gimnasta oriolana, que compitió en la modalidad de conjuntos en los Juegos de Pekín 2008 y de Atenas 2004, donde fue diploma olímpico con España, ocupa desde hace unos años el cargo de directora técnica de la Federación Española de Rítmica. Además, en su palmarés tiene en conjuntos dos medallas de plata en la final de la Copa del Mundo de 2008, un oro en el campeonato de España infantil de 1998 y un oro el en nacional júnior de 2000 con el Club Atlético Montemar de Alicante. A nivel individual, fue campeona de España júnior individual en 2001. La gimnasta afincada en Madrid, en entrevista concedida a Sport Vega Baja, ha repasado su trayectoria deportiva y ha contado en qué consiste su actual parcela de trabajo en la Federación Española.

RECEPCIÓN ISAB PAGÁN (66)

1. Por tu actual cargo de directora deportiva puede decirse que eres desde hace unas temporadas la máxima responsable de la gimnasia rítmica española por debajo del presidente de la Federación Española, ¿no?

Por encima de mí está el presidente y el secretario general, mano derecha del presidente. Actualmente, soy directora técnica de rítmica, especialidad que en la Real Federación Española tiene muchos estamentos y muy diferentes. Aunque oficialmente mi cargo me hace estar por ‘encima’, me gusta dejar trabajar a cada responsable de su área de manera ‘libre’, depositando mi confianza en todo el equipo.

2. ¿En qué consiste concretamente el cargo que desempeñas? ¿Cuáles son tus funciones?

Realización de normativas técnicas, desarrollo de proyectos deportivos, dirección de eventos deportivos nacionales e internacionales -en el caso de tenerlos-, gestión administrativa de eventos internacionales de los equipos nacionales y coordinación de los centros nacionales donde están parte de los equipos nacionales, entre otras.

3. ¿Qué momento vive la rítmica española?

A nivel internacional y tras la consecución de la medalla de plata en la modalidad de conjuntos en los pasados JJOO de Río de Janeiro y diploma olímpico en la modalidad individual, estamos pasando por un momento ‘duro’ y no tan positivo como nos gustaría... Mantenerse arriba siempre ha sido muy difícil para cualquier deportista de alto nivel. En estos momentos, seguimos luchando por intentar lograr la clasificación para los próximos JJOO de Tokio, circunstancia que durante ningún ciclo pasado habíamos vivido, ya que siempre habíamos conseguido la plaza olímpica desde las primeras pruebas donde se podían conseguir. No obstante, no perdemos la esperanza. Trabajaremos de cara a un futuro para volver a estar en lo más alto del panorama internacional.

Sin embargo, a nivel nacional, nos encontramos en muy buen momento, porque la rítmica crece cada año. Actualmente, somos el deporte femenino con mayor número de licencias en España, lo cual es muy positivo para nosotros y eso hace que sigamos esperanzados en muchos sentidos.

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4. El momento actual por la pandemia ha paralizado el mundo del deporte. ¿Cómo afecta en este caso a la rítmica? Ahora se aproximaban los nacionales a nivel individual.

Tal y como dices, estamos 'parados', intentando establecer algún plan B para poder desarrollar todos los nacionales de rítmica tan pronto y tan seguro como sea posible para todos. Buscaremos la mejor alternativa desde la RFEG. 

6. Pero en la Federación Española llevas ya tiempo, porque antes entraste como secretaria técnica ¿no?

Imagino que como en cualquier trabajo se necesita un proceso de adaptación y de desarrollo. Cuando llegué a la Federación no podía imaginar lo que se trabaja allí por y para los deportistas. El inicio fue duro, había muchísimas cosas que desconocía sobre la gestión de una Federación deportiva. Me apoyé mucho en algunos compañeros y el presidente, que fueron muy generosos conmigo, ofreciéndome su tiempo y ayuda. Con el paso de los años, decidieron cambiarme de puesto, en el que sigo aprendiendo cada día y espero seguir haciéndolo durante muchos años.

7. Ya te tocó estar con responsabilidades federativas en los Juegos de Río de Janeiro. ¿Qué tal aquella experiencia?

Experiencia maravillosa!!!!!!!! En ese momento, aún era secretaria técnica, pero el sentimiento y la felicidad fue la misma que hubiera sentido ahora. Sin duda, junto con la inauguración de los JJOO de Pekín 2008, que pude vivir en persona, mis mejores momentos deportivos profesionales. Ojalá pueda repetirlo con los próximos equipos...  

8. Nos retrotraemos en el tiempo hasta tus orígenes deportivos allá por 1993 junto a tu hermana Caridad en el grupo de gimnastas oriolanas surgido a raíz de los éxitos de la pionera Carolina Pascual. Con el paso de los años, ¿cómo recuerdas tus inicios en este deporte?

¡Sin duda, maravilloso! No tengo ningún recuerdo negativo... Recuerdo cada sede como si fuera ayer mismo: el ‘Gimnasio González’, el salón de actos del Oratorio Festivo, el pabellón del IES Gabriel Miró y el pabellón Bernardo Ruiz y no olvido la ilusión con la que se iniciaba algo tan bonito en Orihuela bajo las órdenes de Carolina Pascual, a la que le agradezco el haberme iniciado en la rítmica, que ahora puedo decir que es un pilar fundamental en mi vida.

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9. Llegaste a estar en aquel célebre primer campeonato de España de Gijón que tanto supuso para la escuela municipal de rítmica Orihuela, ¿no?

Sí, mi primer campeonato de España y, aunque personalmente no fue mi mejor actuación, lo recuerdo con un cariño y añoranza muy muy especial.

10. Luego llegó el momento de dar el salto al Montemar, donde estuviste desde los once a los catorce años. Eso supuso un primer salto hacia la élite, donde la figura de la entrenadora Rosa Menor fue clave en tu carrera.

Así es, fue un momento especial y algo duro. Por un lado, era consciente de lo importante que era dar ese salto para poder seguir evolucionando para poder alcanzar mis sueños, pero por otro lado echaría de menos a mis compañeras y entrenadoras con las que me había iniciado... Fue el mejor salto que pude dar y al que era el mejor club de España y, cómo no, con Rosa Menor, la que más tarde fuera la seleccionadora de mi equipo para los JJOO de Atenas, a la que le guardo todo mi cariño y admiración.

Gracias al esfuerzo que hacía mi familia cada día en llevarme a Alicante, pude llegar a alcanzar mi sueño de estar en el equipo nacional de España y poder ir a dos Juegos Olímpicos. Lo que sí que tengo claro es que sin ellos, no hubiera sido posible... ¡Gracias mamá, gracias papá!

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11. Recordamos, estando en el Montemar, tu medalla de oro en el campeonato de España individual. Era hasta ese momento tu mayor logro deportivo. ¿Cómo lo recuerdas?

Lo recuerdo de manera muy positiva. Fue una competición especial, puesto que, estando allí, sabía que podría estar siendo vista por la seleccionadora para posteriormente irme al equipo nacional...  

12. Y aquello te valió la llamada de la RFEG y te marchaste a entrenar y estudiar cuatro años al CAR de Madrid, pasando a formar parte de la concentración permanente de la selección española. Aún no tenías ni los 15 años. Tocaba alejarse de la familia. ¿Cómo viviste ese cambio radical en tu vida personal y deportiva?

Duro, muy duro, mentiría si dijera lo contrario. Aunque siempre he sido persona con las ideas claras y sabía lo que quería en mi deporte, el alejarte de tu familia, cambiar tu colegio, tus amistades, tu rutina... Pero con el paso del tiempo pasas ese proceso de adaptación y, sin duda, lo volvería a repetir mil veces...  

13. ¿Cuál fue tu primera competición internacional?

Un torneo internacional en Moscú. Recuerdo perfectamente cuando me estaba haciendo hasta la maleta... con 15 años y ¡super feliz!

14. Luego llegó tu participación en dos Juegos Olímpicos. Eres el único deportista de Orihuela que ha estado en dos Olimpiadas. Por esta hazaña la ciudad de Orihuela te debe una, ¿no?

En absoluto, no me debe nada. Ojalá sea la única en estar en dos JJOO hasta dentro de poco tiempo... Me siento super orgullosa de ser de Orihuela y de poder decirlo muy alto. Mi familia vive allí y no hay nada que más me guste que ir a mi ciudad de vez en cuando y estar rodeada de los míos.

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15. ¿Cómo resumirías tus primeros Juegos en Atenas en 2004 y quiénes formaron aquel equipo absoluto de España?

Los resumiría como una bonita experiencia, pero debido a que era una niña de 18 años creo que no disfruté de la experiencia como requería... Por supuesto, que no lo olvidaré y más volviendo con un diploma olímpico. Mis compañeras fueron Carolina Rodríguez, Nuria Velasco, Bárbara González, Sonia Abejón y Marta Linares.

16. ¿Y qué dirías de tu participación en los siguientes Juegos de Pekín en 2008?

Increíble, porque esta vez sí lo disfrute como unos auténticos JJOO. Aunque los resultados no nos acompañaron, recuerdo esta competición y evento deportivo como lo más grande de mi vida deportiva. Mis compañeras fueron Bárbara González, Lara González, Ana María Pelaz, Elisabeth Salom y Verónica Ruiz.

17. Evidentemente, tuviste en tu época como gimnasta una dificultad competitiva mayor que las generaciones anteriores, debido a que te tocó enfrentarte a más potencias, debido a la disolución de la antigua URSS. Habían pasado a competir por separado Ucrania, Bielorrusia, Rusia…

Sí, competíamos con todos esos países del este europeo, que en nuestra época eran imposibles de batir. Nuestros resultados oscilaban entre el quinto y séptimo puestos en ranking mundiales.

18. Pocos meses después de la Olimpiada de Pekín llegó tu retirada, pero antes lograste dos platas en la final de la Copa del Mundo con España. Un buen broche a tu carrera, ¿no?

Era la Fase Final de la Copa del Mundo. Fue el mejor resultado internacional conseguido por España y mi retirada y broche final a mi carrera, además en España y feliz de hacerlo. Tenía claro que acababa una etapa muy especial y empezaba otra que todavía lo sería más. Desde ese momento y hasta día de hoy no ha habido ningún día que me haya arrepentido de mi retirada...

19. Después recordamos que la Federación os ofreció estar un año más en Madrid para vuestra formación como entrenadoras.

Sí, terminé el curso de entrenadora nacional y luego empecé en la universidad la carrera de Magisterio con especialidad en Educación Física.

20. Al poco comenzaste a alternar tus estudios con la labor de entrenadora en un club madrileño de la localidad de Arganda del Rey. ¿Cómo fue aquella experiencia?

¡Maravillosa! Otra etapa super especial. Me dio mucha pena cuando tuve que dejarlo para poder dedicarme de lleno a mi trabajo en la Federación Española. Guardo momentos muy especiales con todas las niñas, padres y cuerpo técnico.

21. ¿Y en qué momento te llegó la llamada de la Federación Española?

Terminando los últimos exámenes de la carrera... Así, sin pensarlo. Me llamó el presidente y sin pensarlo también acepté.

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22. Lógicamente, queremos preguntarte ahora por tu hermana Caridad. Ella comenzó marcándote el camino en la gimnasia al ser mayor y llegásteis a compartir años de competición. Ahora dirige con mucho éxito el Club Rítmica Santomera. Un orgullo, ¿no? Nadie le ha regalado nada....

Siento super orgullo de hermana. Ha luchado día a día por conseguir crear su propio club. Su forma de ser, cabezona y luchadora, le hace trabajar como una hormiguita para conseguir buenos resultados y hacer un buen trabajo. No tengo duda de que seguirá cosechando frutos a todo el trabajo que hace ella y su equipo técnico.

23. Isabel, tantos años de entrenamientos y competición habrán forjado algunas amistades en el sentido estricto de la palabra, ¿no?

Sí, sin duda. Mis mejores amigas aquí en Madrid son fruto de la rítmica.

24. Para acabar, unas preguntas cortas:

-Entrenadora-s que han marcado tu vida: Carolina Pascual, Rosa Menor y Sara Bayón.

-Gimnasta o gimnastas de referencia: Almudena Cid en el pasado y la ucraniana Vlada Nikolchenko en la actualidad.

-Un aparato: Aro

-Un momento de tu carrera: Inauguración JJOO de Pekín 2008 y mi retirada en Benidorm 2008

-La mayor decepción deportiva: la actuación en los JJOO de Pekín 2008

-La mayor satisfacción: La familia de amigas creada por la rítmica...

-Un sueño de futuro: Ver a España en lo más alto a nivel internacional...

(Fotos Sport Vega Baja y cedidas por Isabel Pagán)

Modificado por última vez en Sábado, 30 Mayo 2020 12:26
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