Cases: “Ha sido un honor y un orgullo haber vestido de amarillo”

El Orihuela CF y su afición rinden homenaje al ‘mago’, que colgó las botas el pasado verano y ahora entrena al juvenil B del club.

Ha defendido las camisetas de Villarreal CF, Panthrakikos griego y KAS Eupen belga en Primera División, fue subcampeón de Europa y del mundo sub 17 con España en 2002 y ha vestido la elástica del OCF en tres etapas diferentes.

Los Bueno (León, Armando, Julio, Octavio y Aníbal), los Rodríguez de Vera (Tono y José), los López (Bienvenido, Ramonico, Santiago)… En el fútbol oriolano ha habido desde sus inicios varias sagas familiares de futbolistas que han dejado huella. La más reciente ha sido la de los Cases (Manolo, Roberto y José María). Este domingo 30 de octubre de 2022 el Orihuela CF y la afición rendirán merecido homenaje en los prolegómenos del partido contra el Gandía al último ‘mago’ que ha vestido la camiseta amarilla: José María Cases. Sus genialidades en el terreno de juego siguen intactas en la retina de la afición amarilla. En la hora del adiós como futbolista era obligada una entrevista repasando su trayectoria. Villarreal CF, Terrassa, Éibar, Valencia Mestalla, Cádiz, Mirandés, Alcoyano, Panthrakikos, KAS Eupen, Doxa Drama, SC Torrevieja, Callosa Deportiva, Orihuela CF en tres etapas y la selección española han sido las camisetas que ha vestido, llegando a ser jugador de Primera División y subcampeón de Europa y del mundo sub 17 en 2002.

1. José María, recuérdanos tus inicios en el fútbol…

Pues fue en la escuela de futbol de Bigastro con Ramón Sánchez Corona en los primeros años de la década de los noventa, porque en Orihuela no se creó la escuela municipal hasta 1995. Entonces, me vine a Orihuela, siendo alevín con Del Cueto de entrenador. Recuerdo que, en el campo del polideportivo ‘El Palmeral’, que entonces estaba de tierra, me hiciste la primera entrevista de mi vida. Fue para Televisión Orihuela. Estaba yo en infantiles con Verza y nos entrenaba Verza padre. Aquello me parece ya la prehistoria, pero lo recuerdo con gran cariño.

2. Cuatro períodos podrían hacerse en tu trayectoria: en el Orihuela CF, en el fútbol español, en el extranjero y en la selección española. Comenzamos hablando de tu paso por el Orihuela. ¿Cuál es tu mejor recuerdo?

Sin lugar a dudas, el ascenso a Segunda B en 2019 contra el Tarazona y el primer play-off a Segunda A contra el Guadalajara.

3. Tu peor recuerdo de amarillo...

El descenso a Tercera División en 2021.

4. El mejor entrenador que has tenido en Orihuela…

Pues en las bases Luis del Cueto y a nivel sénior Pato y Garitano

5. Tu peor entrenador

No voy a nombrar a nadie. Solo guardo los recuerdos buenos.

6. Un error cometido siendo jugador amarillo y del que arrepientes.

Siendo jugador del Orihuela CF no me arrepiento de nada, aunque sí creo que no debí celebrar un gol en un partido que jugué siendo del Alcoyano contra un Orihuela que estaba en situación difícil.

7. La mejor decisión tomada siendo jugador del OCF

Pues en el día a día. Cuando las cosas no han ido bien, cuando no he jugado o cuando no he sido importante en el equipo, he tratado siempre de ayudar y animar a los compañeros.

8. ¿Alguna frustración tras pasar por el Orihuela?

Creo que después del último ascenso en 2019, que nos costó mucho conseguir, no se hicieron las cosas como se deberían haber hecho. Eso me frustró bastante.

9. Un partido imborrable vistiendo de amarillo…

Recuerdo varios, pero sobre todo un partido de Copa del Rey en el campo del Girona, donde marqué dos goles y di una asistencia. Nos clasificamos para la siguiente ronda. Fue muy importante para mí, porque comencé a ser titular y ese partido fue el primero oficial con el OCF y las cosas me salieron muy bien.

10. Algún gol imborrable que no olvidas…

Uno que le metí al Valencia Mestalla en Los Arcos en la etapa de Asier Garitano.

11. ¿Como resumes tus tres etapas como jugador amarillo?

Pues en mi primera etapa era muy joven y había un equipo muy bueno y con jugadores expertos y de mucho nivel. Disfruté mucho, aprendí de compañeros que venían de categoría superior y fue una etapa bonita. La segunda fue diferente. Yo ya era un jugador con más experiencia y parte importante de la plantilla en cuanto a nivel y en el vestuario y en el equipo. Fue cuando el OCF se clasificó para el play-off de ascenso a Segunda A. Mi tercera y última etapa fue la de la vuelta a casa tras mi periplo por el fútbol europeo en Grecia y Bélgica. Logramos ascender a Segunda B.

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12. A tu juicio, ¿cuáles han sido las mejores sociedades que has hecho en el campo con otros compañeros jugando en Los Arcos?

Pues en mi primera etapa, la formé con Juanma Cruz y ‘Kiko’ Ratón. Jugar con ellos fue un espectáculo. En la segunda etapa, con Rodri, Florian y Sergio Molina. Éramos futbolistas que jugábamos de forma muy similar. En mi tercera y última etapa, con Ayo, Brian Pallarés, Piquero, Nico… Jugábamos a lo mismo y disfrutamos bastante.  

13. Hablamos ahora de tu periplo por otros equipos del fútbol español. Fue en cadetes cuando te marchaste al Villarreal… 

Sí, en Villarreal, al acabar de juveniles, llegué a Primera División y a jugar en competiciones europeas en 2002. Aquella fue una experiencia inolvidable. Me cogió muy joven y quizás no supe disfrutarla del todo. Vivir el día a día con jugadores de primer nivel mundial, como Forlán, Juan Román Riquelme, Farinós, Palermo, Marcos Senna, Cazorla…, fue una suerte. Mi debut en Primera fue contra el Real Betis en El Madrigal y me dio la oportunidad el entrenador Benito Floro. También jugué un partido de la Copa de la UEFA contra el Egaleo griego.

14. Luego sufriste una inoportuna lesión…

Sí, con 17 años, cuando estaba a punto de dar el salto al primer equipo del Villarreal. Luego volví a jugar en Primera un partido a las órdenes de Pellegrini.

15. Después de aquellos inicios, tuviste que afrontar una etapa complicada…

Cuando tenía 19 años y el Villareal no contaba con un filial en una categoría alta, ambas partes decidimos buscar una cesión y me marché al Terrassa, donde jugué bastante, pero no lo pasé bien por mi juventud y la lejanía de mi familia. Entonces, decidí dejar el Villarreal y volver a Orihuela en 2006. Aquí jugué dos buenas temporadas en Segunda B y luego firmé por el Éibar y el Mestalla. En el Éibar, tuve otra lesión en la rodilla. Otra vez el menisco. Después regresé a Los Arcos en 2010 con dos campañas en las que fue un hito clasificarse para jugar por el ascenso a Segunda A ante Guadalajara y Albacete. Yo, a mediados de la segunda temporada, me marché al Granada, que me cedió al Cádiz. Luego pasé por el Mirandés y Alcoyano.

16. Fue entonces cuando decidiste dar el salto al extranjero.

Sí, estaba cansado de no poder saltar al fútbol profesional y en 2013 decidí irme al extranjero. Jugué cinco temporadas en Primera y Segunda División con el Panthrakikos, KAS Eupen y Doxa Drama. Fue un paso que volvería a dar mil veces. He disfrutado mucho de mis experiencias en el futbol europeo. El único mal momento fue mi tercera lesión en la rodilla. Tuve que pasar por el quirófano por el cartílago, a consecuencia de las anteriores de menisco, pero volví al máximo nivel a la Primera griega.

17. Por último, también has sido internacional con la selección española en categorías inferiores con un subcampeonato del mundo.

Sí, fui internacional español en categoría sub 17, logrando con la selección el subcampeonato de Europa contra Portugal y el subcampeonato del mundo contra Brasil. Ambos en 2003. En aquella selección coincidí, entre otros, con Jurado, David Silva, Cesc Fábregas, Xisco Nadal… Luego estuve en varios partidos con la selección española sub 19.

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18. ¿Te ha sido difícil colgar las botas?

No, para nada. Era una decisión tomada desde hacía tiempo. Mi cuerpo no hacía ya lo que mi cabeza pensaba y ya tenía claro que era el momento de retirarme.

19. ¿Cómo es tu vida de ex futbolista?

Yo sigo con mi trabajo en la empresa familiar, donde estoy desde mi llegada a Orihuela en 2019, y acabo de comenzar este pasado verano a entrenar. Me llamaron del Orihuela CF para que cogiera el equipo juvenil B. Me está gustando la experiencia, estoy muy contento y espero seguir ayudando al club en el futuro.

20. ¿Tienes algún futuro objetivo en el fútbol a nivel directivo o técnico?

No, por ahora no tengo aspiraciones como entrenador. No sé si valdré para ello. Solo estoy tratando de transmitir mis conocimientos y experiencia a los jóvenes futbolistas que tengo a mis órdenes. Por ahora mi deseo es echar una mano a las bases y al club.

21. ¿Cómo definirías tu carrera deportiva en una frase?

Aunque nunca me ha gustado hablar de ello, mi carrera deportiva la ha marcado claramente mi rodilla y las lesiones que en ella he sufrido. Por eso te diría que en el fútbol he llegado y he disfrutado lo que mi rodilla me ha dejado. También añadiría que ha sido un honor y un orgullo poder representar a mi ciudad y vestir la camiseta del Orihuela CF de la mejor manera posible.

22. Según tu experiencia en el fútbol, ¿cómo consideras que debe llevarse un club como el Orihuela CF?

La actual directiva está haciendo las cosas como se tienen que hacer, implicando a la gente, metiendo a la afición en el campo, ilusionando a la ciudad. Es la única manera de que el Orihuela vuelva a la categoría que debe ostentar. Estoy encantado de cómo están llevando el club. Estoy a su disposición para sumar.

23. Hoy toca homenaje ante una afición que te admira y siempre ha caído rendida a tu arte y a tu magia con el balón…

Ha sido una sorpresa muy grata que me hagan este homenaje en el Orihuela CF. Solo tengo palabras de agradecimiento por su seguimiento y valoración de mi trayectoria como futbolista. Ahora vamos a seguir estando juntos en Los Arcos, pero en la grada, como un aficionado más. Muchas gracias de corazón a todos.

(Fotos Sport Vega Baja)

Modificado por última vez en Jueves, 29 Diciembre 2022 11:37
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